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      Apuntes sobre el embosque             A life      build your own house and your own future                 Some say perspective exists to distinguish between sight and             Vision      as if losses in landscape lent             Transcendental distance to what was to be             Inhabited     between substance & spirit                                                                       Kevin Power   [1]                                                                                                                                 Wealth is living with the power to create solidarity and a communal spirit                    Franco (Bifo) Berardy       

 

Apuntes sobre el embosque

 

 A life    build your own house and your own future

 

     Some say perspective exists to distinguish between sight and

     Vision    as if losses in landscape lent

     Transcendental distance to what was to be

     Inhabited   between substance & spirit

                                                                  Kevin Power[1]

 

                                                                                                 

 Wealth is living with the power to create solidarity and a communal spirit

 

        Franco (Bifo) Berardy

 

 

   Doblar la Tierra . Installation view at Random Parts. Oakland , California.     The soil, the cabin, the landscape, the tree...their images... The idea of Doblar la Tierra moves like a hazy halo around the pieces that Javier Arce has gathered under this title. This project proposes an exercise to imagine a space; yet there is no need to find it in a specific place or in just one image, and there is no intention to provide a particular and finished shape. On the contrary, it focuses on the experience of this quest process and it is nourished through it.  One of the core ideas used by Javier Arce for this project is a specific house: his cabin in the Cantabrian Mountains in the north of Spain. Like other agricultural buildings, the structure is very simple, with a rectangular shape, and the rooms are very small; and it is built with local materials: stone and wood. It is in the south-facing slope of a valley surrounded by an Atlantic forest with oaks, chestnuts, beeches, pines, hazelnut trees and gum trees.  Your own house is at the same time a familiar place but also an unknown one. It is our own space for intimacy and freedom, private and (in theory) impregnable. Like a mirror, it reflects what we are: our likes, our peculiarities, our eccentricities and our obsessions. Building our house up is building ourselves up. We are our house. That is where the trip starts, on the site. However, the path that takes you to that place is not important: there are always several ways. What is important is how we look through. What we see, or rather, our ability to see -always with the echo of Kevin’s poem in our memory like sounds that spread through the valley. Seeing is not that easy. It is essential to keep your lenses and the present focused, since there might be an invisible siege that gets closer and closer on us. We do not manage to see it, but we recognize the symptoms. We somehow perceive it. (continue next page)      La tierra, la cabaña, el paisaje, el árbol... sus imágenes... La idea de Doblar la tierra  circula como un halo nebuloso alrededor de las piezas que Javier Arce ha reunido bajo este título. El proyecto se propone el ejercicio de imaginar un espacio, aunque sin la necesidad de hallarlo en un lugar preciso o en una sola imagen, sin la intención de darle una forma concreta o cerrada. Más bien al contrario, se concentra en la experiencia del proceso de su búsqueda y se nutre de ella.      Javier Arce ha tomado como uno de los ejes de este proyecto una casa en particular: su cabaña pasiega situada en las montañas de Cantabria, en el norte de España. Su arquitectura, como la de otras cabañas, es una planta rectangular muy simple con espacios reducidos y construida con los materiales provenientes del lugar: piedra y madera. Está ubicada en la ladera sur de un valle, en medio de un bosque atlántico de robles, castaños, hayas, pinos, avellanos y eucaliptus.    La casa de uno es un lugar familiar y extraño al mismo tiempo. Es nuestro espacio de intimidad y libertad, privado e inviolable (en principio). Refleja como un espejo lo que somos, nuestros gustos, nuestras rarezas, las manías y las obsesiones de cada cual. Construirla es construirnos, nosotros somos nuestra casa. El viaje comienza ahí, en el site,  sin embargo, ni siquiera el camino que lleva al lugar es importante, siempre hay varios. Lo que importa es cómo miramos a través, lo que vemos, o más bien, nuestra capacidad de ver, manteniendo el eco del poema de Kevin en la memoria igual que se prolongan los sonidos en el valle. Y ver, no es tan sencillo. Es preciso mantener las lentes ajustadas y enfocar bien el presente. Pues quizás haya un cerco invisible que se estrecha poco a poco sobre nosotros. No alcanzamos a verlo, pero reconocemos los síntomas, lo percibimos de algún modo.   (continúa en la siguiente página)

Doblar la Tierra. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

 

The soil, the cabin, the landscape, the tree...their images... The idea of Doblar la Tierra moves like a hazy halo around the pieces that Javier Arce has gathered under this title. This project proposes an exercise to imagine a space; yet there is no need to find it in a specific place or in just one image, and there is no intention to provide a particular and finished shape. On the contrary, it focuses on the experience of this quest process and it is nourished through it.

One of the core ideas used by Javier Arce for this project is a specific house: his cabin in the Cantabrian Mountains in the north of Spain. Like other agricultural buildings, the structure is very simple, with a rectangular shape, and the rooms are very small; and it is built with local materials: stone and wood. It is in the south-facing slope of a valley surrounded by an Atlantic forest with oaks, chestnuts, beeches, pines, hazelnut trees and gum trees.

Your own house is at the same time a familiar place but also an unknown one. It is our own space for intimacy and freedom, private and (in theory) impregnable. Like a mirror, it reflects what we are: our likes, our peculiarities, our eccentricities and our obsessions. Building our house up is building ourselves up. We are our house. That is where the trip starts, on the site. However, the path that takes you to that place is not important: there are always several ways. What is important is how we look through. What we see, or rather, our ability to see -always with the echo of Kevin’s poem in our memory like sounds that spread through the valley. Seeing is not that easy. It is essential to keep your lenses and the present focused, since there might be an invisible siege that gets closer and closer on us. We do not manage to see it, but we recognize the symptoms. We somehow perceive it. (continue next page)

 

La tierra, la cabaña, el paisaje, el árbol... sus imágenes... La idea de Doblar la tierra circula como un halo nebuloso alrededor de las piezas que Javier Arce ha reunido bajo este título. El proyecto se propone el ejercicio de imaginar un espacio, aunque sin la necesidad de hallarlo en un lugar preciso o en una sola imagen, sin la intención de darle una forma concreta o cerrada. Más bien al contrario, se concentra en la experiencia del proceso de su búsqueda y se nutre de ella.

Javier Arce ha tomado como uno de los ejes de este proyecto una casa en particular: su cabaña pasiega situada en las montañas de Cantabria, en el norte de España. Su arquitectura, como la de otras cabañas, es una planta rectangular muy simple con espacios reducidos y construida con los materiales provenientes del lugar: piedra y madera. Está ubicada en la ladera sur de un valle, en medio de un bosque atlántico de robles, castaños, hayas, pinos, avellanos y eucaliptus.

La casa de uno es un lugar familiar y extraño al mismo tiempo. Es nuestro espacio de intimidad y libertad, privado e inviolable (en principio). Refleja como un espejo lo que somos, nuestros gustos, nuestras rarezas, las manías y las obsesiones de cada cual. Construirla es construirnos, nosotros somos nuestra casa. El viaje comienza ahí, en el site, sin embargo, ni siquiera el camino que lleva al lugar es importante, siempre hay varios. Lo que importa es cómo miramos a través, lo que vemos, o más bien, nuestra capacidad de ver, manteniendo el eco del poema de Kevin en la memoria igual que se prolongan los sonidos en el valle. Y ver, no es tan sencillo. Es preciso mantener las lentes ajustadas y enfocar bien el presente. Pues quizás haya un cerco invisible que se estrecha poco a poco sobre nosotros. No alcanzamos a verlo, pero reconocemos los síntomas, lo percibimos de algún modo. (continúa en la siguiente página)

   Arbol  . Mechanical pencil on newsprint (diptych), 114 x 150 cm.  2014.        We live in a time where we might not speak about time but about transience. Still, this term sounds like a kind of political correctness of language, or like a gesture of goodwill or tolerance, since there has always been a coexistence of different times in different places, even when we have tried –from our western perspective- to correct it and impose our own. That is how times coexist in the shapes of violence, which with we daily bump into in the media: from a headless body to the one infected by a laboratory virus, from a stoning to a drones’ war… from slavery to the person with no rights (Agamben).  The writer Danilo Kis suggests in The Encyclopaedia of the Death the possibility of reading about the life stories of all those people who have lived. Death reminds us that each life on Earth is essential, as essential as the questions from the poet that will never stop being formulated.  Referring to the permanent state of crisis we find ourselves seems almost absurd for its reiteration and obviousness. Rather than alleviating the symptoms of this illness it would be desirable to go through it, heading to the places –whatever they are- with no fear. We have the feeling of being continually on the brink of disaster, knowing that it is not our disaster, that it is permanently lived in different parts of the planet. We acknowledge ourselves as men and women potentially with no rights. We observe how the police state gets expanded in a world under surveillance, always with our consent and collaboration. Today dictatorship happens through our subjugation to surveillance and control. Hopefully, we will question if being indifferent is an option, and hopefully we will be able to imagine ways of living together in freedom.  The cabin is the beginning and the end, being at the same time a deceitful image. Nonetheless, what has kept Javier Arce constantly interested is just the opening provided by ambivalence and the environment of confusion created by the ambiguity of the image. He looks for storms in the imagosphere, not for certainty. He has experimented previously, so he knows that images have the capacity of being recharged like electric poles and consequently of reacting with extreme movements. That is the case of works such as Kill Lies All (2013). He is interested in stray images, poor images that wander around Internet, liable to be used, manipulated and changed its meaning. He knows that the image is nothing by itself. What creates meaning is the use of it.  His process starts like a game but despite appearances, it is never hazardous. I find particularly interesting the way he transfers the algorithm to the drawing table. He applies a subtle action of resistance, almost like a hacker, but the opposite: he uses a graphite as a tool, diverting the traced routes and the predetermined tracks mathematically formulated, allowing the possibility of a change of direction through a camouflaging strategy. As Hito Steyerl states: “the only way to escape from a camera is by becoming a pixel”. (continue next page)      Vivimos en un tiempo en el que ya no se habla de tiempo, sino de temporalidades, aunque en realidad el término resuena a una corrección política del lenguaje o un gesto de buena voluntad o de tolerancia, pues siempre han convivido tiempos distintos en distintas geografías, aunque desde nuestra perspectiva occidental hayamos tratado de corregirlo imponiendo el nuestro. Así han convivido y conviven los tiempos en las formas de la violencia, con las que nos encontramos a diario en los medios: del cuerpo degollado al infectado por el virus de laboratorio; de la lapidación a la guerra de drones ... de la esclavitud al hombre sin derechos (Agamben).      El escritor Danilo Kis sugiere en su relato La enciclopedia de los muertos  la posibilidad de leer las historias de vida de todas las personas que han vivido. La muerte nos recuerda que cada vida que transcurre sobre la tierra es esencial. Así como son esenciales las preguntas del poeta, que no dejarán de enunciarse nunca.      Aludir al estado de crisis permanente en que nos encontramos resulta casi absurdo por la reiteración y la obviedad. Más que paliar los síntomas de esta enfermedad sería deseable transitarla, dirigirnos hacia los lugares, cualesquiera que sean, sin miedo. Tenemos la sensación de estar a cada momento al borde de la catástrofe, conscientes de que la catástrofe no es la nuestra, es la que se vive permanentemente en numerosas zonas del planeta. Nos sabemos potencialmente mujeres y hombres sin derechos. Contemplamos cómo el estado policial se expande de la mano del mundo vigilado y cuenta con nuestro consentimiento y colaboración. Hoy la dictadura está en la entrega de nuestra vida al sometimiento de la vigilancia y del control. Ojalá nos preguntemos si mantener la indiferencia es una posibilidad y seamos capaces de imaginar formas para una vida en común y en libertad.    La cabaña es el principio y el fin, y es, a la vez, una imagen engañosa. De cualquier modo, es precisamente la apertura que proporciona la ambivalencia y el entorno de confusión que crea la ambigüedad de la imagen lo que ha interesado siempre a Javier Arce. Busca las tormentas en la imagosfera , no la certeza. Como ha experimentado anteriormente, sabe que las imágenes tienen la capacidad de cargarse como polos eléctricos y reaccionar en consecuencia con movimientos extremos. Así ha sucedido en proyectos recientes como  Kill Lies All  (2013). Le interesa la imagen a la deriva, la imagen pobre que circula por internet, susceptible de ser usada, manipulada, de cambiar su sentido. Es consciente de que la imagen no es nada, es el uso de la misma el que crea el significado.     Particularmente, lo que me interesa de su proceso, que comienza como un juego pero no es azaroso a pesar de las apariencias, es que consigue trasladar el algoritmo a la mesa de dibujo a través de una acción sutil de resistencia, casi como la de un hacker , pero a la inversa, con un grafito como herramienta desvía las rutas trazadas y los caminos predeterminados por las fórmulas matemáticas y consigue que surja la posibilidad de inversión de sentido a través de una estrategia de camuflaje. Como afirma Hito Steyerl:   “ la única forma de no ser captado por una cámara es transformarse en un píxel ” .  (continúa en la siguiente página)

Arbol. Mechanical pencil on newsprint (diptych), 114 x 150 cm.  2014.

 

We live in a time where we might not speak about time but about transience. Still, this term sounds like a kind of political correctness of language, or like a gesture of goodwill or tolerance, since there has always been a coexistence of different times in different places, even when we have tried –from our western perspective- to correct it and impose our own. That is how times coexist in the shapes of violence, which with we daily bump into in the media: from a headless body to the one infected by a laboratory virus, from a stoning to a drones’ war… from slavery to the person with no rights (Agamben).

The writer Danilo Kis suggests in The Encyclopaedia of the Death the possibility of reading about the life stories of all those people who have lived. Death reminds us that each life on Earth is essential, as essential as the questions from the poet that will never stop being formulated.

Referring to the permanent state of crisis we find ourselves seems almost absurd for its reiteration and obviousness. Rather than alleviating the symptoms of this illness it would be desirable to go through it, heading to the places –whatever they are- with no fear. We have the feeling of being continually on the brink of disaster, knowing that it is not our disaster, that it is permanently lived in different parts of the planet. We acknowledge ourselves as men and women potentially with no rights. We observe how the police state gets expanded in a world under surveillance, always with our consent and collaboration. Today dictatorship happens through our subjugation to surveillance and control. Hopefully, we will question if being indifferent is an option, and hopefully we will be able to imagine ways of living together in freedom.

The cabin is the beginning and the end, being at the same time a deceitful image. Nonetheless, what has kept Javier Arce constantly interested is just the opening provided by ambivalence and the environment of confusion created by the ambiguity of the image. He looks for storms in the imagosphere, not for certainty. He has experimented previously, so he knows that images have the capacity of being recharged like electric poles and consequently of reacting with extreme movements. That is the case of works such as Kill Lies All (2013). He is interested in stray images, poor images that wander around Internet, liable to be used, manipulated and changed its meaning. He knows that the image is nothing by itself. What creates meaning is the use of it.

His process starts like a game but despite appearances, it is never hazardous. I find particularly interesting the way he transfers the algorithm to the drawing table. He applies a subtle action of resistance, almost like a hacker, but the opposite: he uses a graphite as a tool, diverting the traced routes and the predetermined tracks mathematically formulated, allowing the possibility of a change of direction through a camouflaging strategy. As Hito Steyerl states: “the only way to escape from a camera is by becoming a pixel”. (continue next page)

 

Vivimos en un tiempo en el que ya no se habla de tiempo, sino de temporalidades, aunque en realidad el término resuena a una corrección política del lenguaje o un gesto de buena voluntad o de tolerancia, pues siempre han convivido tiempos distintos en distintas geografías, aunque desde nuestra perspectiva occidental hayamos tratado de corregirlo imponiendo el nuestro. Así han convivido y conviven los tiempos en las formas de la violencia, con las que nos encontramos a diario en los medios: del cuerpo degollado al infectado por el virus de laboratorio; de la lapidación a la guerra de drones... de la esclavitud al hombre sin derechos (Agamben).

El escritor Danilo Kis sugiere en su relato La enciclopedia de los muertos la posibilidad de leer las historias de vida de todas las personas que han vivido. La muerte nos recuerda que cada vida que transcurre sobre la tierra es esencial. Así como son esenciales las preguntas del poeta, que no dejarán de enunciarse nunca.

Aludir al estado de crisis permanente en que nos encontramos resulta casi absurdo por la reiteración y la obviedad. Más que paliar los síntomas de esta enfermedad sería deseable transitarla, dirigirnos hacia los lugares, cualesquiera que sean, sin miedo. Tenemos la sensación de estar a cada momento al borde de la catástrofe, conscientes de que la catástrofe no es la nuestra, es la que se vive permanentemente en numerosas zonas del planeta. Nos sabemos potencialmente mujeres y hombres sin derechos. Contemplamos cómo el estado policial se expande de la mano del mundo vigilado y cuenta con nuestro consentimiento y colaboración. Hoy la dictadura está en la entrega de nuestra vida al sometimiento de la vigilancia y del control. Ojalá nos preguntemos si mantener la indiferencia es una posibilidad y seamos capaces de imaginar formas para una vida en común y en libertad.

La cabaña es el principio y el fin, y es, a la vez, una imagen engañosa. De cualquier modo, es precisamente la apertura que proporciona la ambivalencia y el entorno de confusión que crea la ambigüedad de la imagen lo que ha interesado siempre a Javier Arce. Busca las tormentas en la imagosfera, no la certeza. Como ha experimentado anteriormente, sabe que las imágenes tienen la capacidad de cargarse como polos eléctricos y reaccionar en consecuencia con movimientos extremos. Así ha sucedido en proyectos recientes como Kill Lies All (2013). Le interesa la imagen a la deriva, la imagen pobre que circula por internet, susceptible de ser usada, manipulada, de cambiar su sentido. Es consciente de que la imagen no es nada, es el uso de la misma el que crea el significado.

Particularmente, lo que me interesa de su proceso, que comienza como un juego pero no es azaroso a pesar de las apariencias, es que consigue trasladar el algoritmo a la mesa de dibujo a través de una acción sutil de resistencia, casi como la de un hacker, pero a la inversa, con un grafito como herramienta desvía las rutas trazadas y los caminos predeterminados por las fórmulas matemáticas y consigue que surja la posibilidad de inversión de sentido a través de una estrategia de camuflaje. Como afirma Hito Steyerl: la única forma de no ser captado por una cámara es transformarse en un píxel. (continúa en la siguiente página)

   Arbol (detail)  . Mechanical pencil on newsprint, 114 x 150 cm. 2014.       The cabin is not a den where you hide. It is not the romantic space where you get shelter and inspiration, and it is neither the place where to find isolation from the world and solitude. On the contrary, it is a space tailor-made for the body –for the bodies- and “the only way to create solidarity and empathy is through the body. Solidarity is enjoying the other’s body. Solidarity is not an ethical or political value: it is corporeality” [1] . The cabin is a space of freedom for encounters with others and with the world. Arce himself pointed out the quote: “In order to reach the forest it is necessary to go through the cabin”.   Doblar la tierra   What is the meaning of Doblar la tierra? It might be related to the motto written on the ribbon that opens and closes Javier Arce’s studio: retry the life experiment in the communal. The project itself takes the shape of an odd assemblage. Its elements consist of different independent works. At first sight, these works might seem unconnected in their formal materialization and in the references and ideas that they suggest: drawings with lines that reproduce adequate images such as a sculpture installed in the space, working as a mould for an engraving, a fragile model of a cabin’s structure, a book used as a measure to cut a piece of wood, or the video based on The Forest Passage by Ernst Jünger… However, under this pretended collision of ideas, forms, materials and elements, like latent footprints, sketched attractive conceptual lines appear with the potential to expand in multiple and stimulating directions. Doblar la tierra is a work in progress. At this stage, it manifests with a high degree of energy concentrated in every part of this obtusely processed jigsaw. Each part seems to possess the vocation to be the embryo of a succeeding development, like seminal thoughts chained with no need of a link, or like matter meteorite-shaped, which will explode and spread, creating new shapes and other images.   The enigma of El Tercer paisaje   I wonder, again, what is the lens that –all of a sudden- makes us see what we have seen day after day without seeing it. The first piece I can recall of this set is an enigma that challenged us from a quiet place where it sat for more than a year, on the wall at the deep end of the artist’s studio. It is a subtle and delicate piece. Its discrete presence persists in the memory thanks to its stealthy call to pay attention to it even briefly every time we visited the studio. It is associated to pending questions that have inexplicably never been formulated. Where does it come from? Why did it remain there? It is a drawing made up with lines done assembling small bars of charcoal that draw up an organic and simple geometry. The choice of materials creates very evocative and poetic relations. This fragile model was hanging over the dirty white background of the wall. It was attached to the wall with three long pins, bent with extreme precision, just enough to act as an invisible bracket, as minuscule clutches, creating a distance between the geometric structure and the wall, enough as to get a projection of a game of shadows swinging in the daylight.  The model reproduces the structure of Prospect Cabin, Derek Jarman’s cabin in the south of England, not far from a nuclear power station where he created a beautiful cactus garden. It is inhabited by generations of spiders –weavers of threads that will intertwine new shapes. The enigma is the origin, the model of El tercer paisaje, which hosts the core of the project as a metaphore of the abstract landscape of imagination. (continue next page)      La cabaña que nos ocupa no es una guarida en la que esconderse o ese lugar romántico en el que encontrar refugio, inspiración, o buscar el aislamiento del mundo, la soledad. Por el contrario, es un espacio a la medida del cuerpo, de los cuerpos, y  “ la única manera de crear solidaridad y empatía es a través del cuerpo. Solidaridad es disfrutar del cuerpo del otro. Solidaridad no es un valor ético o político: es corporalidad ” .   [1]    La cabaña    es un lugar de libertad para el encuentro con los demás y con el mundo. El propio Arce me señaló la cita:  “ Para llegar al bosque es preciso atravesar la cabaña ” .        Doblar la tierra        ¿Qué significa Doblar la tierra ? Quizás tiene que ver con el lema que aparece escrito en la cinta que abre y cierra la puerta del estudio de Javier Arce, que dice: volver a intentar el experimento vital en lo común. El proyecto en sí se configura como un particular  assemblage , cuyos elementos consisten en varias obras independientes que, a primera vista, pueden parecer inconexas, tanto en cuanto a su materialización formal como en cuanto a las referencias e ideas que sugieren -dibujos de línea que reproducen imágenes apropiadas como: una escultura instalada en el espacio que sirve de matriz para un grabado; la frágil maqueta de la planta de una cabaña; un libro usado como medida para seccionar un trozo de madera; o en el vídeo basado en  La emboscadura  de Ernst Jünger... Sin embargo, bajo esa simulada colisión de ideas, formas, materiales y elementos, aparecen abocetadas, como huellas latentes, atractivas líneas conceptuales con potencialidad para expandirse en múltiples y estimulantes direcciones.  Doblar la tierra  es una obra en proceso y, en esta fase, se muestra con un alto grado de concentración de energía en cada una de las piezas que forman este simulado rompecabezas. Se aprecia en ellas una vocación de ser originarias de un desarrollo posterior, como pensamientos seminales encadenados sin necesidad de un nexo o masas de materia en forma de meteoritos que estallarán y se diseminarán creando nuevas formas y otras imágenes.          El enigma del Tercer paisaje     Me pregunto, de nuevo, qué lente nos hace ver, de pronto, lo que hemos visto cada día, sin verlo. La primera pieza que recuerdo de este grupo es un enigma que nos cuestionaba desde un lugar de quietud en el que permaneció más de un año: la pared del fondo del estudio del artista. Se trata de una pieza delicada y sutil cuya presencia discreta persiste en la memoria gracias a su cautelosa llamada a fijar la vista, aunque fuera fugazmente, cada vez que visitábamos el estudio. Está asociada a preguntas pendientes pero que, sin razón comprensible, nunca han sido formuladas. ¿De dónde viene? Y ¿por qué ha permanecido ahí? Se trata de un dibujo de línea construido ensamblando pequeñas barras de carboncillo que delinean una geometría orgánica sencilla. La elección del material crea relaciones poéticas muy sugerentes. Esta frágil maqueta se encontraba suspendida sobre el fondo blanco sucio de la pared, unida al muro gracias a tres alfileres largos doblados con extrema precisión, justo lo necesario para desempeñar la función de soporte invisible, cual minúsculas muletas, creando una distancia entre el plano geométrico y la pared, lo suficiente para que se proyecte el juego de sombras que oscilaba con la luz del día.    La maqueta reproduce la planta de Prospect Cottage , la cabaña de Derek Jarman en el sur de Inglaterra, no lejos de una central nuclear, donde creó un hermoso jardín de cactus. Está habitada por varias generaciones de arañas tejedoras de los hilos que entrelazarán nuevas formas. El enigma es el origen, la maqueta del  Tercer paisaje , que acoge el corazón del proyecto como metáfora del paisaje abstracto de la imaginación.   (continúa en la siguiente página)              [1]       Erotic Uprising, or the Schooling of the Body   , inteview with Franco Berardy by Willem van Weelden, Open, number 23, NAi PUblishers, Rotterdam, 2012. P. 37.

Arbol (detail). Mechanical pencil on newsprint, 114 x 150 cm. 2014.

 

The cabin is not a den where you hide. It is not the romantic space where you get shelter and inspiration, and it is neither the place where to find isolation from the world and solitude. On the contrary, it is a space tailor-made for the body –for the bodies- and “the only way to create solidarity and empathy is through the body. Solidarity is enjoying the other’s body. Solidarity is not an ethical or political value: it is corporeality”[1]. The cabin is a space of freedom for encounters with others and with the world. Arce himself pointed out the quote: “In order to reach the forest it is necessary to go through the cabin”.

Doblar la tierra

What is the meaning of Doblar la tierra? It might be related to the motto written on the ribbon that opens and closes Javier Arce’s studio: retry the life experiment in the communal. The project itself takes the shape of an odd assemblage. Its elements consist of different independent works. At first sight, these works might seem unconnected in their formal materialization and in the references and ideas that they suggest: drawings with lines that reproduce adequate images such as a sculpture installed in the space, working as a mould for an engraving, a fragile model of a cabin’s structure, a book used as a measure to cut a piece of wood, or the video based on The Forest Passage by Ernst Jünger… However, under this pretended collision of ideas, forms, materials and elements, like latent footprints, sketched attractive conceptual lines appear with the potential to expand in multiple and stimulating directions. Doblar la tierra is a work in progress. At this stage, it manifests with a high degree of energy concentrated in every part of this obtusely processed jigsaw. Each part seems to possess the vocation to be the embryo of a succeeding development, like seminal thoughts chained with no need of a link, or like matter meteorite-shaped, which will explode and spread, creating new shapes and other images.

The enigma of El Tercer paisaje

I wonder, again, what is the lens that –all of a sudden- makes us see what we have seen day after day without seeing it. The first piece I can recall of this set is an enigma that challenged us from a quiet place where it sat for more than a year, on the wall at the deep end of the artist’s studio. It is a subtle and delicate piece. Its discrete presence persists in the memory thanks to its stealthy call to pay attention to it even briefly every time we visited the studio. It is associated to pending questions that have inexplicably never been formulated. Where does it come from? Why did it remain there? It is a drawing made up with lines done assembling small bars of charcoal that draw up an organic and simple geometry. The choice of materials creates very evocative and poetic relations. This fragile model was hanging over the dirty white background of the wall. It was attached to the wall with three long pins, bent with extreme precision, just enough to act as an invisible bracket, as minuscule clutches, creating a distance between the geometric structure and the wall, enough as to get a projection of a game of shadows swinging in the daylight.

The model reproduces the structure of Prospect Cabin, Derek Jarman’s cabin in the south of England, not far from a nuclear power station where he created a beautiful cactus garden. It is inhabited by generations of spiders –weavers of threads that will intertwine new shapes. The enigma is the origin, the model of El tercer paisaje, which hosts the core of the project as a metaphore of the abstract landscape of imagination. (continue next page)

 

La cabaña que nos ocupa no es una guarida en la que esconderse o ese lugar romántico en el que encontrar refugio, inspiración, o buscar el aislamiento del mundo, la soledad. Por el contrario, es un espacio a la medida del cuerpo, de los cuerpos, y la única manera de crear solidaridad y empatía es a través del cuerpo. Solidaridad es disfrutar del cuerpo del otro. Solidaridad no es un valor ético o político: es corporalidad.[1] La cabaña

es un lugar de libertad para el encuentro con los demás y con el mundo. El propio Arce me señaló la cita: Para llegar al bosque es preciso atravesar la cabaña.

 

Doblar la tierra

¿Qué significa Doblar la tierra? Quizás tiene que ver con el lema que aparece escrito en la cinta que abre y cierra la puerta del estudio de Javier Arce, que dice: volver a intentar el experimento vital en lo común. El proyecto en sí se configura como un particular assemblage, cuyos elementos consisten en varias obras independientes que, a primera vista, pueden parecer inconexas, tanto en cuanto a su materialización formal como en cuanto a las referencias e ideas que sugieren -dibujos de línea que reproducen imágenes apropiadas como: una escultura instalada en el espacio que sirve de matriz para un grabado; la frágil maqueta de la planta de una cabaña; un libro usado como medida para seccionar un trozo de madera; o en el vídeo basado en La emboscadura de Ernst Jünger... Sin embargo, bajo esa simulada colisión de ideas, formas, materiales y elementos, aparecen abocetadas, como huellas latentes, atractivas líneas conceptuales con potencialidad para expandirse en múltiples y estimulantes direcciones. Doblar la tierra es una obra en proceso y, en esta fase, se muestra con un alto grado de concentración de energía en cada una de las piezas que forman este simulado rompecabezas. Se aprecia en ellas una vocación de ser originarias de un desarrollo posterior, como pensamientos seminales encadenados sin necesidad de un nexo o masas de materia en forma de meteoritos que estallarán y se diseminarán creando nuevas formas y otras imágenes.

 

El enigma del Tercer paisaje

Me pregunto, de nuevo, qué lente nos hace ver, de pronto, lo que hemos visto cada día, sin verlo. La primera pieza que recuerdo de este grupo es un enigma que nos cuestionaba desde un lugar de quietud en el que permaneció más de un año: la pared del fondo del estudio del artista. Se trata de una pieza delicada y sutil cuya presencia discreta persiste en la memoria gracias a su cautelosa llamada a fijar la vista, aunque fuera fugazmente, cada vez que visitábamos el estudio. Está asociada a preguntas pendientes pero que, sin razón comprensible, nunca han sido formuladas. ¿De dónde viene? Y ¿por qué ha permanecido ahí? Se trata de un dibujo de línea construido ensamblando pequeñas barras de carboncillo que delinean una geometría orgánica sencilla. La elección del material crea relaciones poéticas muy sugerentes. Esta frágil maqueta se encontraba suspendida sobre el fondo blanco sucio de la pared, unida al muro gracias a tres alfileres largos doblados con extrema precisión, justo lo necesario para desempeñar la función de soporte invisible, cual minúsculas muletas, creando una distancia entre el plano geométrico y la pared, lo suficiente para que se proyecte el juego de sombras que oscilaba con la luz del día.

La maqueta reproduce la planta de Prospect Cottage, la cabaña de Derek Jarman en el sur de Inglaterra, no lejos de una central nuclear, donde creó un hermoso jardín de cactus. Está habitada por varias generaciones de arañas tejedoras de los hilos que entrelazarán nuevas formas. El enigma es el origen, la maqueta del Tercer paisaje, que acoge el corazón del proyecto como metáfora del paisaje abstracto de la imaginación. (continúa en la siguiente página)

 

 

[1] Erotic Uprising, or the Schooling of the Body, inteview with Franco Berardy by Willem van Weelden, Open, number 23, NAi PUblishers, Rotterdam, 2012. P. 37.

   Doblar la Tierra . Installation view at Random Parts. Oakland, California.       Through the cabin   Daily reality swings between the immaterial digital cloud accessible from the studio and the brightness of the clouds that can be seen from the mountain Alto de la Cruz. Although both provide us with information, I cannot stop recalling Jünger’s question in The Forest Passage: why today’s man believes what the newspapers say and does not believe what the stars say.  Arce recovered the old door of his cabin: a rudimentary and solid door built with oak planks that he used later as a mould for a xylography. The lines of the gouge entangle with the natural grooves of the wood grain. On the surface, one perceives the simple space of the cabin and the rhythm of a forest, which is mixed up with the abstract pattern of the old oak skin. When the engraving is revealed on the paper, transmutation between the shapes of the drawing and those of the planks make the limits of the image disappear and the landscape of the cabin merge with the ancient and solid landscape of the wood. Distance and proximity: anything can depart.   The sequoia and the eclipse   The image shows the scene of the felling of a sequoia. It is presumably an engraving or a drawing of a North American landscape. An image from Internet, decontextualized and poor in quality, as any other of the billions floating in the cloud and that –despite globalization- will most probably come from two of the five continents. On top of this image (as in previous occasions), Arce superimposes a drawing that partly conceals the other one. It is a dark, graphite grey almost plain surface made with a repetitive set of vertical lines, each one less than three millimetres wide, and it makes the image look like a mechanical vintage print. It serves as a black curtain that eclipses or censors partially the scene.  The act of opposing the scene with the felling of the sequoia and the life around the tree takes you to a romantic North American landscape, to the level of colour, making us think of the meditative spaces of abstraction. However, the interpretation should not be subdued to the dichotomy between the image of what “sublime romantic” is and what “sublime abstract” is. In my opinion, what seems to stand out more is the act of the artist to provide with time an image that already lost time. It is a micro-action of resistance. The recipient is the restored image and maybe the author in his quest of that trip that leads to abstraction through the long, repetitive and automatic task of drawing.  Nature still provides the possibility to feel an impression, maybe not sublime anymore, but inquisitive about our existence, about our temporary presence. Yet, it is not possible to surrender to a naïve contemplation of the landscape or to the quest of an original or unique experience. The planet is unstoppably deprived of its natural resources. Undaunted, we contemplate how investors buy in the emerging countries vast croplands or big water supplies. It is well known that drinking water scarcity will be the main reason for war conflicts in the next fifty years. Forests are continuously cut down and burnt, and the Earth is being drilled with fracking fluids while we know it poisons the drinking water supplies. (continue next page)       A través de la cabaña     La realidad cotidiana oscila entre la inmaterialidad de la nube digital accesible desde el estudio y la luminosidad de las nubes que se contemplan desde el Alto de la Cruz. Aunque ambas nos dan información, no puedo dejar de recordar la pregunta que Jünger se plantea en La emboscadura : ¿por qué el hombre de hoy cree lo que le dicen los periódicos y no cree lo que le dicen las estrellas?     Arce ha recuperado el antiguo portón de su cabaña; una tosca y sólida puerta construida con tablas de madera de roble para emplearla como soporte matriz de un xilograbado. Las líneas de la gubia se enredan con los surcos naturales de la veta de la madera. Sobre la superficie se aprecia el volumen simple de la cabaña y se intuye el ritmo de un bosque alrededor, que se confunde con la trama abstracta de la vieja piel del roble. Al trasladar el grabado al papel, la transmutación entre las formas del dibujo y las de las tablas hace que desaparezcan los límites de la imagen y el paisaje de la cabaña se funde con el paisaje ancestral y sólido de la madera. La lejanía y la cercanía: una trama de la que puede partir todo.        La secuoya y el eclipse      En la imagen, una escena ilustra la tala de una secuoya. Presumiblemente un grabado o un dibujo de paisaje norteamericano procedente de internet, descontextualizada y pobre en calidad, como cualquier otra de los billones que pueden flotar en la nube y que, a pesar de la globalización, lo más probable es que provengan en mayor medida de dos de los cinco continentes. Sobre esta, como ya ha resuelto en ocasiones anteriores, Arce superpone otro dibujo que oculta, solo en parte, el anterior. Se trata de una superficie casi plana, oscura, de color gris grafito, realizada mediante una trama repetitiva de renglones de líneas verticales, de no más de tres milímetros, que confiere a la imagen un aspecto de impresión mecánica     “ vintage ” . Funciona como telón o cortina oscura que eclipsa o censura parcialmente la escena.    A pesar de que el gesto de contraponer la escena de la tala de la secuoya y la vida que transcurre alrededor del árbol, remite al paisaje romántico norteamericano, al plano de color, que nos hace pensar en los espacios meditativos de la abstracción, no se debería reducir su lectura a la dicotomía entre la imagen de lo sublime romántico y lo sublime abstracto. Lo que resulta destacable en estos dibujos, a mi parecer, es el gesto del artista de conferir un tiempo a una imagen que ya lo ha perdido. Una micro acción de resistencia de la que se beneficia la imagen reconstruida y, quizás, el autor, al buscar el viaje que lleva a la abstracción a través de una tarea larga, repetitiva y automática del dibujo.    La naturaleza nos ofrece aún la posibilidad de obtener una impresión, quizás no ya sublime, pero sí interrogadora acerca de nuestra existencia, de nuestra estancia pasajera. Sin embargo, no es posible abandonarse a la contemplación ingenua del paisaje o a la búsqueda de una experiencia original o única. Los recursos naturales del planeta siguen siendo expoliados sin freno. Contemplamos impávidos cómo los inversores adquieren inmensos terrenos de cultivo en los países emergentes así como las grandes reservas de agua. Es sabido que la escasez de agua potable será el principal motivo de conflictos bélicos en los próximos cincuenta años. Y se siguen talando y quemando los bosques y se perfora la tierra usando el fracking  que sabemos envenena las reservas de agua potable.   (continúa en la siguiente página)

Doblar la Tierra. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

 

Through the cabin

Daily reality swings between the immaterial digital cloud accessible from the studio and the brightness of the clouds that can be seen from the mountain Alto de la Cruz. Although both provide us with information, I cannot stop recalling Jünger’s question in The Forest Passage: why today’s man believes what the newspapers say and does not believe what the stars say.

Arce recovered the old door of his cabin: a rudimentary and solid door built with oak planks that he used later as a mould for a xylography. The lines of the gouge entangle with the natural grooves of the wood grain. On the surface, one perceives the simple space of the cabin and the rhythm of a forest, which is mixed up with the abstract pattern of the old oak skin. When the engraving is revealed on the paper, transmutation between the shapes of the drawing and those of the planks make the limits of the image disappear and the landscape of the cabin merge with the ancient and solid landscape of the wood. Distance and proximity: anything can depart.

The sequoia and the eclipse

The image shows the scene of the felling of a sequoia. It is presumably an engraving or a drawing of a North American landscape. An image from Internet, decontextualized and poor in quality, as any other of the billions floating in the cloud and that –despite globalization- will most probably come from two of the five continents. On top of this image (as in previous occasions), Arce superimposes a drawing that partly conceals the other one. It is a dark, graphite grey almost plain surface made with a repetitive set of vertical lines, each one less than three millimetres wide, and it makes the image look like a mechanical vintage print. It serves as a black curtain that eclipses or censors partially the scene.

The act of opposing the scene with the felling of the sequoia and the life around the tree takes you to a romantic North American landscape, to the level of colour, making us think of the meditative spaces of abstraction. However, the interpretation should not be subdued to the dichotomy between the image of what “sublime romantic” is and what “sublime abstract” is. In my opinion, what seems to stand out more is the act of the artist to provide with time an image that already lost time. It is a micro-action of resistance. The recipient is the restored image and maybe the author in his quest of that trip that leads to abstraction through the long, repetitive and automatic task of drawing.

Nature still provides the possibility to feel an impression, maybe not sublime anymore, but inquisitive about our existence, about our temporary presence. Yet, it is not possible to surrender to a naïve contemplation of the landscape or to the quest of an original or unique experience. The planet is unstoppably deprived of its natural resources. Undaunted, we contemplate how investors buy in the emerging countries vast croplands or big water supplies. It is well known that drinking water scarcity will be the main reason for war conflicts in the next fifty years. Forests are continuously cut down and burnt, and the Earth is being drilled with fracking fluids while we know it poisons the drinking water supplies. (continue next page)

 

A través de la cabaña

La realidad cotidiana oscila entre la inmaterialidad de la nube digital accesible desde el estudio y la luminosidad de las nubes que se contemplan desde el Alto de la Cruz. Aunque ambas nos dan información, no puedo dejar de recordar la pregunta que Jünger se plantea en La emboscadura: ¿por qué el hombre de hoy cree lo que le dicen los periódicos y no cree lo que le dicen las estrellas?

Arce ha recuperado el antiguo portón de su cabaña; una tosca y sólida puerta construida con tablas de madera de roble para emplearla como soporte matriz de un xilograbado. Las líneas de la gubia se enredan con los surcos naturales de la veta de la madera. Sobre la superficie se aprecia el volumen simple de la cabaña y se intuye el ritmo de un bosque alrededor, que se confunde con la trama abstracta de la vieja piel del roble. Al trasladar el grabado al papel, la transmutación entre las formas del dibujo y las de las tablas hace que desaparezcan los límites de la imagen y el paisaje de la cabaña se funde con el paisaje ancestral y sólido de la madera. La lejanía y la cercanía: una trama de la que puede partir todo.

 

La secuoya y el eclipse

En la imagen, una escena ilustra la tala de una secuoya. Presumiblemente un grabado o un dibujo de paisaje norteamericano procedente de internet, descontextualizada y pobre en calidad, como cualquier otra de los billones que pueden flotar en la nube y que, a pesar de la globalización, lo más probable es que provengan en mayor medida de dos de los cinco continentes. Sobre esta, como ya ha resuelto en ocasiones anteriores, Arce superpone otro dibujo que oculta, solo en parte, el anterior. Se trata de una superficie casi plana, oscura, de color gris grafito, realizada mediante una trama repetitiva de renglones de líneas verticales, de no más de tres milímetros, que confiere a la imagen un aspecto de impresión mecánica  vintage. Funciona como telón o cortina oscura que eclipsa o censura parcialmente la escena.

A pesar de que el gesto de contraponer la escena de la tala de la secuoya y la vida que transcurre alrededor del árbol, remite al paisaje romántico norteamericano, al plano de color, que nos hace pensar en los espacios meditativos de la abstracción, no se debería reducir su lectura a la dicotomía entre la imagen de lo sublime romántico y lo sublime abstracto. Lo que resulta destacable en estos dibujos, a mi parecer, es el gesto del artista de conferir un tiempo a una imagen que ya lo ha perdido. Una micro acción de resistencia de la que se beneficia la imagen reconstruida y, quizás, el autor, al buscar el viaje que lleva a la abstracción a través de una tarea larga, repetitiva y automática del dibujo.

La naturaleza nos ofrece aún la posibilidad de obtener una impresión, quizás no ya sublime, pero sí interrogadora acerca de nuestra existencia, de nuestra estancia pasajera. Sin embargo, no es posible abandonarse a la contemplación ingenua del paisaje o a la búsqueda de una experiencia original o única. Los recursos naturales del planeta siguen siendo expoliados sin freno. Contemplamos impávidos cómo los inversores adquieren inmensos terrenos de cultivo en los países emergentes así como las grandes reservas de agua. Es sabido que la escasez de agua potable será el principal motivo de conflictos bélicos en los próximos cincuenta años. Y se siguen talando y quemando los bosques y se perfora la tierra usando el fracking que sabemos envenena las reservas de agua potable. (continúa en la siguiente página)

   Doblar la Tierra . Video, 2014, 7 minutes       The Poor Man’s Friend   The account of the previous story boosts the memory of the vast spaces of the North American landscape as a symbol of the national identity. But it also reminds us of the reality of the occupation of the natives’ lands and their displacement to the West.  The image of the poster for the Log Cabin Campaign taken over by Arce, is one of those finds led by the algorithm of the unsettling factory of Silicon Valley. It is also wrapped with the generous information provided in the format of statistics graphics found in Wikipedia. In a few words: During the 1840 election in U.S., the conservative candidate William Henry Harrison stood for the elections as a war hero and as a friend of the poor; a man born in a cabin and who liked drinking beer. Thanks to this clever populist strategy he managed not only to avoid the problematic issue on slavery but also to win the elections. The artist has reproduced the poster for this campaign (using the previously described technique. He has decided to leave blank the space occupied by the face of the candidate. Blank spaces in Arce’s works do not equal to something erased but to the non-drawn. The absence is actually the fact that the face of any candidate could fit the void.  When Jünger writes about the fragility of democracy in The Forest Passage, he reminds us that an election campaing is like a show [1]  and, as such, it needs a stage for the show, a mise en scène, uniforms, atmosphere and a specific stage set up. In those first decades of the 19th century, with a very strong crisis and the drama of slavery as a backdrop, the stage was the cabin. A symbolic image that sways between the place for The Forest Passage and the violence of the settlements and occupied territories.   Who is the passage flyer?   For the making of the video Doblar la tierra, Arce intertwined images of the valley where his cabin sits with quotes taken from the book The Forest Passage by Ernst Jünger. This is an essay recovered at the right time because of its extremely radical relevance, if we think about the new repressive forms owned by the Establishment, quite related to the endless possibilities of surveillance, and if we think about the options we have of not becoming one of their victims. “Human beings are getting to a point where they are asked to create some documents that are calculated to provoke their own ruin” [2] . The Forest Passage is a call to resistance and to the defence of individual freedom against any form of oppression.  The eye behind the camera, attentively, recognizes the surroundings of the cabin. This is due to a daily practise of paying attention to the details of shapes and movements. It belongs to somebody who does not allow himself to be surprised or seduced by the scenes surrounding them. This person does not look at them for the first time. On the contrary, he coexists with them and it seems that they help him to think. The rhythm of the sequences is natural and with ambient sound. It transmits the calmness and determination of a life choice already taken. This is the choice of freedom.(continue next page)       The Poor Man ’ s Friend      La narración de la escena anterior realza la memoria de los espacios inconmensurables del paisaje norteamericano como símbolo de identidad nacional, pero también nos recuerda la realidad de la ocupación de las tierras de los nativos y su desplazamiento hacia el Oeste.    La imagen apropiada por Arce del cartel de la Log Cabin Campaign  es uno de esos hallazgos guiados por los algoritmos de la inquietante factoría de Silicon Valley. Está arropado, además, por la generosa información con formato de gráficos estadísticos que aparece al respecto en la Wikipedia. De modo sucinto: en las elecciones de 1840 en los Estados Unidos el candidato conservador William Henry Harrison se presentó en la campaña electoral como héroe de guerra y amigo de los pobres; un hombre nacido en una cabaña a quién le gusta beber cerveza. Con su acertada estrategia populista consiguió, no solo eludir el asunto conflictivo de la esclavitud sino ganar las elecciones. El artista ha reproducido el cartel de esta campaña (con la técnica de dibujo descrita anteriormente) y ha optado por dejar en blanco el espacio que ocupaba el rostro del candidato. El blanco, en la obra de Arce, no equivale a un borrado, sino a un no dibujado. La ausencia es la posibilidad, en realidad, el rostro de cualquier candidato podría encajar.      Cuando Jünger escribe sobre la fragilidad de la democracia en La emboscadura  nos recuerda que una campaña electoral es una representación   [1]    y, como tal, necesita un escenario para el espectáculo, una dirección de escena, uniformes, ambiente y una escenografía concreta. En aquellas primeras décadas del siglo XIX, años de fuerte crisis con el drama de la esclavitud de fondo, el escenario fue la cabaña. Una imagen simbólica que bandea entre el lugar para la emboscadura y la violencia de los asentamientos y los territorios ocupados.         ¿Quién es el emboscado?      Para la realización del vídeo Doblar la tierra  Arce ha entrelazado imágenes del valle donde está ubicada su cabaña con citas extraídas del libro  La emboscadura  de Ernst Jünger. Un ensayo oportunamente retomado y de radical actualidad si nos detenemos a reflexionar sobre las nuevas formas de opresión del poder relacionadas con su ilimitada capacidad de vigilancia, y sobre las posibilidades que tenemos de no convertirnos en sus víctimas.   “ El ser humano está llegando a una situación en la cual se le exige que él mismo genere unos documentos que están calcularos para provocar su ruina ”    [2]   . La emboscadura  es una llamada a la resistencia y a la defensa de la libertad individual frente a cualquier forma de opresión.     El ojo que está detrás de la cámara reconoce el entorno de la cabaña, y está atento. Responde a una práctica cotidiana de la atención a los detalles de las formas y de los movimientos. Y pertenece a alguien que no se deja ni sorprender ni seducir por las escenas que le rodean, no las mira por primera vez. Por el contrario, cohabita con ellas y parece que le sirven para pensar. El ritmo de las secuencias es natural, con sonido ambiente. Transmite la quietud y la determinación de una elección vital que ya está tomada y es la opción de la libertad.  (continúa en la siguiente página)      [1]  Ernst Jünger: The Forest Passage.   [2]  Ernst Jünger: The Forest Passage.

Doblar la Tierra. Video, 2014, 7 minutes

 

The Poor Man’s Friend

The account of the previous story boosts the memory of the vast spaces of the North American landscape as a symbol of the national identity. But it also reminds us of the reality of the occupation of the natives’ lands and their displacement to the West.

The image of the poster for the Log Cabin Campaign taken over by Arce, is one of those finds led by the algorithm of the unsettling factory of Silicon Valley. It is also wrapped with the generous information provided in the format of statistics graphics found in Wikipedia. In a few words: During the 1840 election in U.S., the conservative candidate William Henry Harrison stood for the elections as a war hero and as a friend of the poor; a man born in a cabin and who liked drinking beer. Thanks to this clever populist strategy he managed not only to avoid the problematic issue on slavery but also to win the elections. The artist has reproduced the poster for this campaign (using the previously described technique. He has decided to leave blank the space occupied by the face of the candidate. Blank spaces in Arce’s works do not equal to something erased but to the non-drawn. The absence is actually the fact that the face of any candidate could fit the void.

When Jünger writes about the fragility of democracy in The Forest Passage, he reminds us that an election campaing is like a show[1] and, as such, it needs a stage for the show, a mise en scène, uniforms, atmosphere and a specific stage set up. In those first decades of the 19th century, with a very strong crisis and the drama of slavery as a backdrop, the stage was the cabin. A symbolic image that sways between the place for The Forest Passage and the violence of the settlements and occupied territories.

Who is the passage flyer?

For the making of the video Doblar la tierra, Arce intertwined images of the valley where his cabin sits with quotes taken from the book The Forest Passage by Ernst Jünger. This is an essay recovered at the right time because of its extremely radical relevance, if we think about the new repressive forms owned by the Establishment, quite related to the endless possibilities of surveillance, and if we think about the options we have of not becoming one of their victims. “Human beings are getting to a point where they are asked to create some documents that are calculated to provoke their own ruin”[2]. The Forest Passage is a call to resistance and to the defence of individual freedom against any form of oppression.

The eye behind the camera, attentively, recognizes the surroundings of the cabin. This is due to a daily practise of paying attention to the details of shapes and movements. It belongs to somebody who does not allow himself to be surprised or seduced by the scenes surrounding them. This person does not look at them for the first time. On the contrary, he coexists with them and it seems that they help him to think. The rhythm of the sequences is natural and with ambient sound. It transmits the calmness and determination of a life choice already taken. This is the choice of freedom.(continue next page)

 

The Poor Mans Friend

 La narración de la escena anterior realza la memoria de los espacios inconmensurables del paisaje norteamericano como símbolo de identidad nacional, pero también nos recuerda la realidad de la ocupación de las tierras de los nativos y su desplazamiento hacia el Oeste.

La imagen apropiada por Arce del cartel de la Log Cabin Campaign es uno de esos hallazgos guiados por los algoritmos de la inquietante factoría de Silicon Valley. Está arropado, además, por la generosa información con formato de gráficos estadísticos que aparece al respecto en la Wikipedia. De modo sucinto: en las elecciones de 1840 en los Estados Unidos el candidato conservador William Henry Harrison se presentó en la campaña electoral como héroe de guerra y amigo de los pobres; un hombre nacido en una cabaña a quién le gusta beber cerveza. Con su acertada estrategia populista consiguió, no solo eludir el asunto conflictivo de la esclavitud sino ganar las elecciones. El artista ha reproducido el cartel de esta campaña (con la técnica de dibujo descrita anteriormente) y ha optado por dejar en blanco el espacio que ocupaba el rostro del candidato. El blanco, en la obra de Arce, no equivale a un borrado, sino a un no dibujado. La ausencia es la posibilidad, en realidad, el rostro de cualquier candidato podría encajar.

Cuando Jünger escribe sobre la fragilidad de la democracia en La emboscadura nos recuerda que una campaña electoral es una representación[1] y, como tal, necesita un escenario para el espectáculo, una dirección de escena, uniformes, ambiente y una escenografía concreta. En aquellas primeras décadas del siglo XIX, años de fuerte crisis con el drama de la esclavitud de fondo, el escenario fue la cabaña. Una imagen simbólica que bandea entre el lugar para la emboscadura y la violencia de los asentamientos y los territorios ocupados.

 

¿Quién es el emboscado?

Para la realización del vídeo Doblar la tierra Arce ha entrelazado imágenes del valle donde está ubicada su cabaña con citas extraídas del libro La emboscadura de Ernst Jünger. Un ensayo oportunamente retomado y de radical actualidad si nos detenemos a reflexionar sobre las nuevas formas de opresión del poder relacionadas con su ilimitada capacidad de vigilancia, y sobre las posibilidades que tenemos de no convertirnos en sus víctimas. El ser humano está llegando a una situación en la cual se le exige que él mismo genere unos documentos que están calcularos para provocar su ruina[2]. La emboscadura es una llamada a la resistencia y a la defensa de la libertad individual frente a cualquier forma de opresión.

El ojo que está detrás de la cámara reconoce el entorno de la cabaña, y está atento. Responde a una práctica cotidiana de la atención a los detalles de las formas y de los movimientos. Y pertenece a alguien que no se deja ni sorprender ni seducir por las escenas que le rodean, no las mira por primera vez. Por el contrario, cohabita con ellas y parece que le sirven para pensar. El ritmo de las secuencias es natural, con sonido ambiente. Transmite la quietud y la determinación de una elección vital que ya está tomada y es la opción de la libertad. (continúa en la siguiente página)

 

[1] Ernst Jünger: The Forest Passage.

[2] Ernst Jünger: The Forest Passage.

Doblar la Tierra. Video. 7, 10 minutes, 2014

 

Poetry as a measure

“Opening” is the word Arce uses to talk about this new period in his work: the opening of the field, according to the book that he used to make this unusual piece. The materials he used are a few small old oak beams from his cabin. They have been hand-sawed by the artist into small pieces, using the book The Opening of the Field, by Robert Duncan, as the measure. This performative gesture is a beautiful act of remembrance of the conversations he held in recent years with a friend, Kevin Power. For Kevin, Robert Duncan was an essential poet who was always present in his works.

Going back to Jünger: “The poet helps the human being to find the way back to himself: he is a forest fleer”[1].Hence, it seems a good idea to return regularly towards poetry.

 

La poesía como medida

Apertura es la palabra que Arce utiliza para hablar sobre esta nueva etapa en su trabajo. Apertura del campo según el título del libro que ha utilizado para realizar esta curiosa pieza. El material elegido son varias viguetas de madera vieja de roble, procedentes de su cabaña. Han sido serradas a mano por el artista en pequeños trozos, tomando como medida de corte el libro The Opening of the Field de Robert Duncan. Este gesto performático constituye un hermoso recuerdo a los diálogos y conversaciones que mantuvo en los últimos años con un amigo suyo, Kevin Power, para quien Robert Duncan fue un poeta de referencia, su poesía estuvo siempre presente en la obra de Power.

Retomando a Jünger: El poeta ayuda al ser humano a encontrar el camino de vuelta a sí mismo: él es un emboscado[1]. Así, resulta una buena idea volverse a menudo hacia la poesía.

 

Pisueña, September 2014

Mónica Carballas

 

[1] Ernst Jünger: The Forest Passage.

   Abriendo el campo de composicion.    Cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.       

Abriendo el campo de composicion. Cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.

 

 

   Abriendo el campo de composicion (detail) . cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.     

Abriendo el campo de composicion (detail). cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.

 

   Doblar la Tierra . Installation view at Random Parts. Oakland, California.

Doblar la Tierra. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

   The Poor Man's Friend (Detail)  . Mechanical pencil on newsprint, 114 x 56 cm, 2014.

The Poor Man's Friend (Detail). Mechanical pencil on newsprint, 114 x 56 cm, 2014.

   Ohlone Village . Installation view at Random Parts. Oakland, California.

Ohlone Village. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

   Ohlone Village (detail) . Xylografia, 2014

Ohlone Village (detail). Xylografia, 2014

   Ohlone Village . Prin t  Xylografia, 2014 . 50 x 70 cm. Ed. 5.

Ohlone Village. Print Xylografia, 2014. 50 x 70 cm. Ed. 5.

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Apuntes sobre el embosque

 

 A life    build your own house and your own future

 

     Some say perspective exists to distinguish between sight and

     Vision    as if losses in landscape lent

     Transcendental distance to what was to be

     Inhabited   between substance & spirit

                                                                  Kevin Power[1]

 

                                                                                                 

 Wealth is living with the power to create solidarity and a communal spirit

 

        Franco (Bifo) Berardy

 

 

Doblar la Tierra. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

 

The soil, the cabin, the landscape, the tree...their images... The idea of Doblar la Tierra moves like a hazy halo around the pieces that Javier Arce has gathered under this title. This project proposes an exercise to imagine a space; yet there is no need to find it in a specific place or in just one image, and there is no intention to provide a particular and finished shape. On the contrary, it focuses on the experience of this quest process and it is nourished through it.

One of the core ideas used by Javier Arce for this project is a specific house: his cabin in the Cantabrian Mountains in the north of Spain. Like other agricultural buildings, the structure is very simple, with a rectangular shape, and the rooms are very small; and it is built with local materials: stone and wood. It is in the south-facing slope of a valley surrounded by an Atlantic forest with oaks, chestnuts, beeches, pines, hazelnut trees and gum trees.

Your own house is at the same time a familiar place but also an unknown one. It is our own space for intimacy and freedom, private and (in theory) impregnable. Like a mirror, it reflects what we are: our likes, our peculiarities, our eccentricities and our obsessions. Building our house up is building ourselves up. We are our house. That is where the trip starts, on the site. However, the path that takes you to that place is not important: there are always several ways. What is important is how we look through. What we see, or rather, our ability to see -always with the echo of Kevin’s poem in our memory like sounds that spread through the valley. Seeing is not that easy. It is essential to keep your lenses and the present focused, since there might be an invisible siege that gets closer and closer on us. We do not manage to see it, but we recognize the symptoms. We somehow perceive it. (continue next page)

 

La tierra, la cabaña, el paisaje, el árbol... sus imágenes... La idea de Doblar la tierra circula como un halo nebuloso alrededor de las piezas que Javier Arce ha reunido bajo este título. El proyecto se propone el ejercicio de imaginar un espacio, aunque sin la necesidad de hallarlo en un lugar preciso o en una sola imagen, sin la intención de darle una forma concreta o cerrada. Más bien al contrario, se concentra en la experiencia del proceso de su búsqueda y se nutre de ella.

Javier Arce ha tomado como uno de los ejes de este proyecto una casa en particular: su cabaña pasiega situada en las montañas de Cantabria, en el norte de España. Su arquitectura, como la de otras cabañas, es una planta rectangular muy simple con espacios reducidos y construida con los materiales provenientes del lugar: piedra y madera. Está ubicada en la ladera sur de un valle, en medio de un bosque atlántico de robles, castaños, hayas, pinos, avellanos y eucaliptus.

La casa de uno es un lugar familiar y extraño al mismo tiempo. Es nuestro espacio de intimidad y libertad, privado e inviolable (en principio). Refleja como un espejo lo que somos, nuestros gustos, nuestras rarezas, las manías y las obsesiones de cada cual. Construirla es construirnos, nosotros somos nuestra casa. El viaje comienza ahí, en el site, sin embargo, ni siquiera el camino que lleva al lugar es importante, siempre hay varios. Lo que importa es cómo miramos a través, lo que vemos, o más bien, nuestra capacidad de ver, manteniendo el eco del poema de Kevin en la memoria igual que se prolongan los sonidos en el valle. Y ver, no es tan sencillo. Es preciso mantener las lentes ajustadas y enfocar bien el presente. Pues quizás haya un cerco invisible que se estrecha poco a poco sobre nosotros. No alcanzamos a verlo, pero reconocemos los síntomas, lo percibimos de algún modo. (continúa en la siguiente página)

Arbol. Mechanical pencil on newsprint (diptych), 114 x 150 cm.  2014.

 

We live in a time where we might not speak about time but about transience. Still, this term sounds like a kind of political correctness of language, or like a gesture of goodwill or tolerance, since there has always been a coexistence of different times in different places, even when we have tried –from our western perspective- to correct it and impose our own. That is how times coexist in the shapes of violence, which with we daily bump into in the media: from a headless body to the one infected by a laboratory virus, from a stoning to a drones’ war… from slavery to the person with no rights (Agamben).

The writer Danilo Kis suggests in The Encyclopaedia of the Death the possibility of reading about the life stories of all those people who have lived. Death reminds us that each life on Earth is essential, as essential as the questions from the poet that will never stop being formulated.

Referring to the permanent state of crisis we find ourselves seems almost absurd for its reiteration and obviousness. Rather than alleviating the symptoms of this illness it would be desirable to go through it, heading to the places –whatever they are- with no fear. We have the feeling of being continually on the brink of disaster, knowing that it is not our disaster, that it is permanently lived in different parts of the planet. We acknowledge ourselves as men and women potentially with no rights. We observe how the police state gets expanded in a world under surveillance, always with our consent and collaboration. Today dictatorship happens through our subjugation to surveillance and control. Hopefully, we will question if being indifferent is an option, and hopefully we will be able to imagine ways of living together in freedom.

The cabin is the beginning and the end, being at the same time a deceitful image. Nonetheless, what has kept Javier Arce constantly interested is just the opening provided by ambivalence and the environment of confusion created by the ambiguity of the image. He looks for storms in the imagosphere, not for certainty. He has experimented previously, so he knows that images have the capacity of being recharged like electric poles and consequently of reacting with extreme movements. That is the case of works such as Kill Lies All (2013). He is interested in stray images, poor images that wander around Internet, liable to be used, manipulated and changed its meaning. He knows that the image is nothing by itself. What creates meaning is the use of it.

His process starts like a game but despite appearances, it is never hazardous. I find particularly interesting the way he transfers the algorithm to the drawing table. He applies a subtle action of resistance, almost like a hacker, but the opposite: he uses a graphite as a tool, diverting the traced routes and the predetermined tracks mathematically formulated, allowing the possibility of a change of direction through a camouflaging strategy. As Hito Steyerl states: “the only way to escape from a camera is by becoming a pixel”. (continue next page)

 

Vivimos en un tiempo en el que ya no se habla de tiempo, sino de temporalidades, aunque en realidad el término resuena a una corrección política del lenguaje o un gesto de buena voluntad o de tolerancia, pues siempre han convivido tiempos distintos en distintas geografías, aunque desde nuestra perspectiva occidental hayamos tratado de corregirlo imponiendo el nuestro. Así han convivido y conviven los tiempos en las formas de la violencia, con las que nos encontramos a diario en los medios: del cuerpo degollado al infectado por el virus de laboratorio; de la lapidación a la guerra de drones... de la esclavitud al hombre sin derechos (Agamben).

El escritor Danilo Kis sugiere en su relato La enciclopedia de los muertos la posibilidad de leer las historias de vida de todas las personas que han vivido. La muerte nos recuerda que cada vida que transcurre sobre la tierra es esencial. Así como son esenciales las preguntas del poeta, que no dejarán de enunciarse nunca.

Aludir al estado de crisis permanente en que nos encontramos resulta casi absurdo por la reiteración y la obviedad. Más que paliar los síntomas de esta enfermedad sería deseable transitarla, dirigirnos hacia los lugares, cualesquiera que sean, sin miedo. Tenemos la sensación de estar a cada momento al borde de la catástrofe, conscientes de que la catástrofe no es la nuestra, es la que se vive permanentemente en numerosas zonas del planeta. Nos sabemos potencialmente mujeres y hombres sin derechos. Contemplamos cómo el estado policial se expande de la mano del mundo vigilado y cuenta con nuestro consentimiento y colaboración. Hoy la dictadura está en la entrega de nuestra vida al sometimiento de la vigilancia y del control. Ojalá nos preguntemos si mantener la indiferencia es una posibilidad y seamos capaces de imaginar formas para una vida en común y en libertad.

La cabaña es el principio y el fin, y es, a la vez, una imagen engañosa. De cualquier modo, es precisamente la apertura que proporciona la ambivalencia y el entorno de confusión que crea la ambigüedad de la imagen lo que ha interesado siempre a Javier Arce. Busca las tormentas en la imagosfera, no la certeza. Como ha experimentado anteriormente, sabe que las imágenes tienen la capacidad de cargarse como polos eléctricos y reaccionar en consecuencia con movimientos extremos. Así ha sucedido en proyectos recientes como Kill Lies All (2013). Le interesa la imagen a la deriva, la imagen pobre que circula por internet, susceptible de ser usada, manipulada, de cambiar su sentido. Es consciente de que la imagen no es nada, es el uso de la misma el que crea el significado.

Particularmente, lo que me interesa de su proceso, que comienza como un juego pero no es azaroso a pesar de las apariencias, es que consigue trasladar el algoritmo a la mesa de dibujo a través de una acción sutil de resistencia, casi como la de un hacker, pero a la inversa, con un grafito como herramienta desvía las rutas trazadas y los caminos predeterminados por las fórmulas matemáticas y consigue que surja la posibilidad de inversión de sentido a través de una estrategia de camuflaje. Como afirma Hito Steyerl: la única forma de no ser captado por una cámara es transformarse en un píxel. (continúa en la siguiente página)

Arbol (detail). Mechanical pencil on newsprint, 114 x 150 cm. 2014.

 

The cabin is not a den where you hide. It is not the romantic space where you get shelter and inspiration, and it is neither the place where to find isolation from the world and solitude. On the contrary, it is a space tailor-made for the body –for the bodies- and “the only way to create solidarity and empathy is through the body. Solidarity is enjoying the other’s body. Solidarity is not an ethical or political value: it is corporeality”[1]. The cabin is a space of freedom for encounters with others and with the world. Arce himself pointed out the quote: “In order to reach the forest it is necessary to go through the cabin”.

Doblar la tierra

What is the meaning of Doblar la tierra? It might be related to the motto written on the ribbon that opens and closes Javier Arce’s studio: retry the life experiment in the communal. The project itself takes the shape of an odd assemblage. Its elements consist of different independent works. At first sight, these works might seem unconnected in their formal materialization and in the references and ideas that they suggest: drawings with lines that reproduce adequate images such as a sculpture installed in the space, working as a mould for an engraving, a fragile model of a cabin’s structure, a book used as a measure to cut a piece of wood, or the video based on The Forest Passage by Ernst Jünger… However, under this pretended collision of ideas, forms, materials and elements, like latent footprints, sketched attractive conceptual lines appear with the potential to expand in multiple and stimulating directions. Doblar la tierra is a work in progress. At this stage, it manifests with a high degree of energy concentrated in every part of this obtusely processed jigsaw. Each part seems to possess the vocation to be the embryo of a succeeding development, like seminal thoughts chained with no need of a link, or like matter meteorite-shaped, which will explode and spread, creating new shapes and other images.

The enigma of El Tercer paisaje

I wonder, again, what is the lens that –all of a sudden- makes us see what we have seen day after day without seeing it. The first piece I can recall of this set is an enigma that challenged us from a quiet place where it sat for more than a year, on the wall at the deep end of the artist’s studio. It is a subtle and delicate piece. Its discrete presence persists in the memory thanks to its stealthy call to pay attention to it even briefly every time we visited the studio. It is associated to pending questions that have inexplicably never been formulated. Where does it come from? Why did it remain there? It is a drawing made up with lines done assembling small bars of charcoal that draw up an organic and simple geometry. The choice of materials creates very evocative and poetic relations. This fragile model was hanging over the dirty white background of the wall. It was attached to the wall with three long pins, bent with extreme precision, just enough to act as an invisible bracket, as minuscule clutches, creating a distance between the geometric structure and the wall, enough as to get a projection of a game of shadows swinging in the daylight.

The model reproduces the structure of Prospect Cabin, Derek Jarman’s cabin in the south of England, not far from a nuclear power station where he created a beautiful cactus garden. It is inhabited by generations of spiders –weavers of threads that will intertwine new shapes. The enigma is the origin, the model of El tercer paisaje, which hosts the core of the project as a metaphore of the abstract landscape of imagination. (continue next page)

 

La cabaña que nos ocupa no es una guarida en la que esconderse o ese lugar romántico en el que encontrar refugio, inspiración, o buscar el aislamiento del mundo, la soledad. Por el contrario, es un espacio a la medida del cuerpo, de los cuerpos, y la única manera de crear solidaridad y empatía es a través del cuerpo. Solidaridad es disfrutar del cuerpo del otro. Solidaridad no es un valor ético o político: es corporalidad.[1] La cabaña

es un lugar de libertad para el encuentro con los demás y con el mundo. El propio Arce me señaló la cita: Para llegar al bosque es preciso atravesar la cabaña.

 

Doblar la tierra

¿Qué significa Doblar la tierra? Quizás tiene que ver con el lema que aparece escrito en la cinta que abre y cierra la puerta del estudio de Javier Arce, que dice: volver a intentar el experimento vital en lo común. El proyecto en sí se configura como un particular assemblage, cuyos elementos consisten en varias obras independientes que, a primera vista, pueden parecer inconexas, tanto en cuanto a su materialización formal como en cuanto a las referencias e ideas que sugieren -dibujos de línea que reproducen imágenes apropiadas como: una escultura instalada en el espacio que sirve de matriz para un grabado; la frágil maqueta de la planta de una cabaña; un libro usado como medida para seccionar un trozo de madera; o en el vídeo basado en La emboscadura de Ernst Jünger... Sin embargo, bajo esa simulada colisión de ideas, formas, materiales y elementos, aparecen abocetadas, como huellas latentes, atractivas líneas conceptuales con potencialidad para expandirse en múltiples y estimulantes direcciones. Doblar la tierra es una obra en proceso y, en esta fase, se muestra con un alto grado de concentración de energía en cada una de las piezas que forman este simulado rompecabezas. Se aprecia en ellas una vocación de ser originarias de un desarrollo posterior, como pensamientos seminales encadenados sin necesidad de un nexo o masas de materia en forma de meteoritos que estallarán y se diseminarán creando nuevas formas y otras imágenes.

 

El enigma del Tercer paisaje

Me pregunto, de nuevo, qué lente nos hace ver, de pronto, lo que hemos visto cada día, sin verlo. La primera pieza que recuerdo de este grupo es un enigma que nos cuestionaba desde un lugar de quietud en el que permaneció más de un año: la pared del fondo del estudio del artista. Se trata de una pieza delicada y sutil cuya presencia discreta persiste en la memoria gracias a su cautelosa llamada a fijar la vista, aunque fuera fugazmente, cada vez que visitábamos el estudio. Está asociada a preguntas pendientes pero que, sin razón comprensible, nunca han sido formuladas. ¿De dónde viene? Y ¿por qué ha permanecido ahí? Se trata de un dibujo de línea construido ensamblando pequeñas barras de carboncillo que delinean una geometría orgánica sencilla. La elección del material crea relaciones poéticas muy sugerentes. Esta frágil maqueta se encontraba suspendida sobre el fondo blanco sucio de la pared, unida al muro gracias a tres alfileres largos doblados con extrema precisión, justo lo necesario para desempeñar la función de soporte invisible, cual minúsculas muletas, creando una distancia entre el plano geométrico y la pared, lo suficiente para que se proyecte el juego de sombras que oscilaba con la luz del día.

La maqueta reproduce la planta de Prospect Cottage, la cabaña de Derek Jarman en el sur de Inglaterra, no lejos de una central nuclear, donde creó un hermoso jardín de cactus. Está habitada por varias generaciones de arañas tejedoras de los hilos que entrelazarán nuevas formas. El enigma es el origen, la maqueta del Tercer paisaje, que acoge el corazón del proyecto como metáfora del paisaje abstracto de la imaginación. (continúa en la siguiente página)

 

 

[1] Erotic Uprising, or the Schooling of the Body, inteview with Franco Berardy by Willem van Weelden, Open, number 23, NAi PUblishers, Rotterdam, 2012. P. 37.

Doblar la Tierra. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

 

Through the cabin

Daily reality swings between the immaterial digital cloud accessible from the studio and the brightness of the clouds that can be seen from the mountain Alto de la Cruz. Although both provide us with information, I cannot stop recalling Jünger’s question in The Forest Passage: why today’s man believes what the newspapers say and does not believe what the stars say.

Arce recovered the old door of his cabin: a rudimentary and solid door built with oak planks that he used later as a mould for a xylography. The lines of the gouge entangle with the natural grooves of the wood grain. On the surface, one perceives the simple space of the cabin and the rhythm of a forest, which is mixed up with the abstract pattern of the old oak skin. When the engraving is revealed on the paper, transmutation between the shapes of the drawing and those of the planks make the limits of the image disappear and the landscape of the cabin merge with the ancient and solid landscape of the wood. Distance and proximity: anything can depart.

The sequoia and the eclipse

The image shows the scene of the felling of a sequoia. It is presumably an engraving or a drawing of a North American landscape. An image from Internet, decontextualized and poor in quality, as any other of the billions floating in the cloud and that –despite globalization- will most probably come from two of the five continents. On top of this image (as in previous occasions), Arce superimposes a drawing that partly conceals the other one. It is a dark, graphite grey almost plain surface made with a repetitive set of vertical lines, each one less than three millimetres wide, and it makes the image look like a mechanical vintage print. It serves as a black curtain that eclipses or censors partially the scene.

The act of opposing the scene with the felling of the sequoia and the life around the tree takes you to a romantic North American landscape, to the level of colour, making us think of the meditative spaces of abstraction. However, the interpretation should not be subdued to the dichotomy between the image of what “sublime romantic” is and what “sublime abstract” is. In my opinion, what seems to stand out more is the act of the artist to provide with time an image that already lost time. It is a micro-action of resistance. The recipient is the restored image and maybe the author in his quest of that trip that leads to abstraction through the long, repetitive and automatic task of drawing.

Nature still provides the possibility to feel an impression, maybe not sublime anymore, but inquisitive about our existence, about our temporary presence. Yet, it is not possible to surrender to a naïve contemplation of the landscape or to the quest of an original or unique experience. The planet is unstoppably deprived of its natural resources. Undaunted, we contemplate how investors buy in the emerging countries vast croplands or big water supplies. It is well known that drinking water scarcity will be the main reason for war conflicts in the next fifty years. Forests are continuously cut down and burnt, and the Earth is being drilled with fracking fluids while we know it poisons the drinking water supplies. (continue next page)

 

A través de la cabaña

La realidad cotidiana oscila entre la inmaterialidad de la nube digital accesible desde el estudio y la luminosidad de las nubes que se contemplan desde el Alto de la Cruz. Aunque ambas nos dan información, no puedo dejar de recordar la pregunta que Jünger se plantea en La emboscadura: ¿por qué el hombre de hoy cree lo que le dicen los periódicos y no cree lo que le dicen las estrellas?

Arce ha recuperado el antiguo portón de su cabaña; una tosca y sólida puerta construida con tablas de madera de roble para emplearla como soporte matriz de un xilograbado. Las líneas de la gubia se enredan con los surcos naturales de la veta de la madera. Sobre la superficie se aprecia el volumen simple de la cabaña y se intuye el ritmo de un bosque alrededor, que se confunde con la trama abstracta de la vieja piel del roble. Al trasladar el grabado al papel, la transmutación entre las formas del dibujo y las de las tablas hace que desaparezcan los límites de la imagen y el paisaje de la cabaña se funde con el paisaje ancestral y sólido de la madera. La lejanía y la cercanía: una trama de la que puede partir todo.

 

La secuoya y el eclipse

En la imagen, una escena ilustra la tala de una secuoya. Presumiblemente un grabado o un dibujo de paisaje norteamericano procedente de internet, descontextualizada y pobre en calidad, como cualquier otra de los billones que pueden flotar en la nube y que, a pesar de la globalización, lo más probable es que provengan en mayor medida de dos de los cinco continentes. Sobre esta, como ya ha resuelto en ocasiones anteriores, Arce superpone otro dibujo que oculta, solo en parte, el anterior. Se trata de una superficie casi plana, oscura, de color gris grafito, realizada mediante una trama repetitiva de renglones de líneas verticales, de no más de tres milímetros, que confiere a la imagen un aspecto de impresión mecánica  vintage. Funciona como telón o cortina oscura que eclipsa o censura parcialmente la escena.

A pesar de que el gesto de contraponer la escena de la tala de la secuoya y la vida que transcurre alrededor del árbol, remite al paisaje romántico norteamericano, al plano de color, que nos hace pensar en los espacios meditativos de la abstracción, no se debería reducir su lectura a la dicotomía entre la imagen de lo sublime romántico y lo sublime abstracto. Lo que resulta destacable en estos dibujos, a mi parecer, es el gesto del artista de conferir un tiempo a una imagen que ya lo ha perdido. Una micro acción de resistencia de la que se beneficia la imagen reconstruida y, quizás, el autor, al buscar el viaje que lleva a la abstracción a través de una tarea larga, repetitiva y automática del dibujo.

La naturaleza nos ofrece aún la posibilidad de obtener una impresión, quizás no ya sublime, pero sí interrogadora acerca de nuestra existencia, de nuestra estancia pasajera. Sin embargo, no es posible abandonarse a la contemplación ingenua del paisaje o a la búsqueda de una experiencia original o única. Los recursos naturales del planeta siguen siendo expoliados sin freno. Contemplamos impávidos cómo los inversores adquieren inmensos terrenos de cultivo en los países emergentes así como las grandes reservas de agua. Es sabido que la escasez de agua potable será el principal motivo de conflictos bélicos en los próximos cincuenta años. Y se siguen talando y quemando los bosques y se perfora la tierra usando el fracking que sabemos envenena las reservas de agua potable. (continúa en la siguiente página)

Doblar la Tierra. Video, 2014, 7 minutes

 

The Poor Man’s Friend

The account of the previous story boosts the memory of the vast spaces of the North American landscape as a symbol of the national identity. But it also reminds us of the reality of the occupation of the natives’ lands and their displacement to the West.

The image of the poster for the Log Cabin Campaign taken over by Arce, is one of those finds led by the algorithm of the unsettling factory of Silicon Valley. It is also wrapped with the generous information provided in the format of statistics graphics found in Wikipedia. In a few words: During the 1840 election in U.S., the conservative candidate William Henry Harrison stood for the elections as a war hero and as a friend of the poor; a man born in a cabin and who liked drinking beer. Thanks to this clever populist strategy he managed not only to avoid the problematic issue on slavery but also to win the elections. The artist has reproduced the poster for this campaign (using the previously described technique. He has decided to leave blank the space occupied by the face of the candidate. Blank spaces in Arce’s works do not equal to something erased but to the non-drawn. The absence is actually the fact that the face of any candidate could fit the void.

When Jünger writes about the fragility of democracy in The Forest Passage, he reminds us that an election campaing is like a show[1] and, as such, it needs a stage for the show, a mise en scène, uniforms, atmosphere and a specific stage set up. In those first decades of the 19th century, with a very strong crisis and the drama of slavery as a backdrop, the stage was the cabin. A symbolic image that sways between the place for The Forest Passage and the violence of the settlements and occupied territories.

Who is the passage flyer?

For the making of the video Doblar la tierra, Arce intertwined images of the valley where his cabin sits with quotes taken from the book The Forest Passage by Ernst Jünger. This is an essay recovered at the right time because of its extremely radical relevance, if we think about the new repressive forms owned by the Establishment, quite related to the endless possibilities of surveillance, and if we think about the options we have of not becoming one of their victims. “Human beings are getting to a point where they are asked to create some documents that are calculated to provoke their own ruin”[2]. The Forest Passage is a call to resistance and to the defence of individual freedom against any form of oppression.

The eye behind the camera, attentively, recognizes the surroundings of the cabin. This is due to a daily practise of paying attention to the details of shapes and movements. It belongs to somebody who does not allow himself to be surprised or seduced by the scenes surrounding them. This person does not look at them for the first time. On the contrary, he coexists with them and it seems that they help him to think. The rhythm of the sequences is natural and with ambient sound. It transmits the calmness and determination of a life choice already taken. This is the choice of freedom.(continue next page)

 

The Poor Mans Friend

 La narración de la escena anterior realza la memoria de los espacios inconmensurables del paisaje norteamericano como símbolo de identidad nacional, pero también nos recuerda la realidad de la ocupación de las tierras de los nativos y su desplazamiento hacia el Oeste.

La imagen apropiada por Arce del cartel de la Log Cabin Campaign es uno de esos hallazgos guiados por los algoritmos de la inquietante factoría de Silicon Valley. Está arropado, además, por la generosa información con formato de gráficos estadísticos que aparece al respecto en la Wikipedia. De modo sucinto: en las elecciones de 1840 en los Estados Unidos el candidato conservador William Henry Harrison se presentó en la campaña electoral como héroe de guerra y amigo de los pobres; un hombre nacido en una cabaña a quién le gusta beber cerveza. Con su acertada estrategia populista consiguió, no solo eludir el asunto conflictivo de la esclavitud sino ganar las elecciones. El artista ha reproducido el cartel de esta campaña (con la técnica de dibujo descrita anteriormente) y ha optado por dejar en blanco el espacio que ocupaba el rostro del candidato. El blanco, en la obra de Arce, no equivale a un borrado, sino a un no dibujado. La ausencia es la posibilidad, en realidad, el rostro de cualquier candidato podría encajar.

Cuando Jünger escribe sobre la fragilidad de la democracia en La emboscadura nos recuerda que una campaña electoral es una representación[1] y, como tal, necesita un escenario para el espectáculo, una dirección de escena, uniformes, ambiente y una escenografía concreta. En aquellas primeras décadas del siglo XIX, años de fuerte crisis con el drama de la esclavitud de fondo, el escenario fue la cabaña. Una imagen simbólica que bandea entre el lugar para la emboscadura y la violencia de los asentamientos y los territorios ocupados.

 

¿Quién es el emboscado?

Para la realización del vídeo Doblar la tierra Arce ha entrelazado imágenes del valle donde está ubicada su cabaña con citas extraídas del libro La emboscadura de Ernst Jünger. Un ensayo oportunamente retomado y de radical actualidad si nos detenemos a reflexionar sobre las nuevas formas de opresión del poder relacionadas con su ilimitada capacidad de vigilancia, y sobre las posibilidades que tenemos de no convertirnos en sus víctimas. El ser humano está llegando a una situación en la cual se le exige que él mismo genere unos documentos que están calcularos para provocar su ruina[2]. La emboscadura es una llamada a la resistencia y a la defensa de la libertad individual frente a cualquier forma de opresión.

El ojo que está detrás de la cámara reconoce el entorno de la cabaña, y está atento. Responde a una práctica cotidiana de la atención a los detalles de las formas y de los movimientos. Y pertenece a alguien que no se deja ni sorprender ni seducir por las escenas que le rodean, no las mira por primera vez. Por el contrario, cohabita con ellas y parece que le sirven para pensar. El ritmo de las secuencias es natural, con sonido ambiente. Transmite la quietud y la determinación de una elección vital que ya está tomada y es la opción de la libertad. (continúa en la siguiente página)

 

[1] Ernst Jünger: The Forest Passage.

[2] Ernst Jünger: The Forest Passage.

Doblar la Tierra. Video. 7, 10 minutes, 2014

 

Poetry as a measure

“Opening” is the word Arce uses to talk about this new period in his work: the opening of the field, according to the book that he used to make this unusual piece. The materials he used are a few small old oak beams from his cabin. They have been hand-sawed by the artist into small pieces, using the book The Opening of the Field, by Robert Duncan, as the measure. This performative gesture is a beautiful act of remembrance of the conversations he held in recent years with a friend, Kevin Power. For Kevin, Robert Duncan was an essential poet who was always present in his works.

Going back to Jünger: “The poet helps the human being to find the way back to himself: he is a forest fleer”[1].Hence, it seems a good idea to return regularly towards poetry.

 

La poesía como medida

Apertura es la palabra que Arce utiliza para hablar sobre esta nueva etapa en su trabajo. Apertura del campo según el título del libro que ha utilizado para realizar esta curiosa pieza. El material elegido son varias viguetas de madera vieja de roble, procedentes de su cabaña. Han sido serradas a mano por el artista en pequeños trozos, tomando como medida de corte el libro The Opening of the Field de Robert Duncan. Este gesto performático constituye un hermoso recuerdo a los diálogos y conversaciones que mantuvo en los últimos años con un amigo suyo, Kevin Power, para quien Robert Duncan fue un poeta de referencia, su poesía estuvo siempre presente en la obra de Power.

Retomando a Jünger: El poeta ayuda al ser humano a encontrar el camino de vuelta a sí mismo: él es un emboscado[1]. Así, resulta una buena idea volverse a menudo hacia la poesía.

 

Pisueña, September 2014

Mónica Carballas

 

[1] Ernst Jünger: The Forest Passage.

Abriendo el campo de composicion. Cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.

 

 

Abriendo el campo de composicion (detail). cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.

 

Doblar la Tierra. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

The Poor Man's Friend (Detail). Mechanical pencil on newsprint, 114 x 56 cm, 2014.

Ohlone Village. Installation view at Random Parts. Oakland, California.

Ohlone Village (detail). Xylografia, 2014

Ohlone Village. Print Xylografia, 2014. 50 x 70 cm. Ed. 5.

      Apuntes sobre el embosque             A life      build your own house and your own future                 Some say perspective exists to distinguish between sight and             Vision      as if losses in landscape lent             Transcendental distance to what was to be             Inhabited     between substance & spirit                                                                       Kevin Power   [1]                                                                                                                                 Wealth is living with the power to create solidarity and a communal spirit                    Franco (Bifo) Berardy       
   Doblar la Tierra . Installation view at Random Parts. Oakland , California.     The soil, the cabin, the landscape, the tree...their images... The idea of Doblar la Tierra moves like a hazy halo around the pieces that Javier Arce has gathered under this title. This project proposes an exercise to imagine a space; yet there is no need to find it in a specific place or in just one image, and there is no intention to provide a particular and finished shape. On the contrary, it focuses on the experience of this quest process and it is nourished through it.  One of the core ideas used by Javier Arce for this project is a specific house: his cabin in the Cantabrian Mountains in the north of Spain. Like other agricultural buildings, the structure is very simple, with a rectangular shape, and the rooms are very small; and it is built with local materials: stone and wood. It is in the south-facing slope of a valley surrounded by an Atlantic forest with oaks, chestnuts, beeches, pines, hazelnut trees and gum trees.  Your own house is at the same time a familiar place but also an unknown one. It is our own space for intimacy and freedom, private and (in theory) impregnable. Like a mirror, it reflects what we are: our likes, our peculiarities, our eccentricities and our obsessions. Building our house up is building ourselves up. We are our house. That is where the trip starts, on the site. However, the path that takes you to that place is not important: there are always several ways. What is important is how we look through. What we see, or rather, our ability to see -always with the echo of Kevin’s poem in our memory like sounds that spread through the valley. Seeing is not that easy. It is essential to keep your lenses and the present focused, since there might be an invisible siege that gets closer and closer on us. We do not manage to see it, but we recognize the symptoms. We somehow perceive it. (continue next page)      La tierra, la cabaña, el paisaje, el árbol... sus imágenes... La idea de Doblar la tierra  circula como un halo nebuloso alrededor de las piezas que Javier Arce ha reunido bajo este título. El proyecto se propone el ejercicio de imaginar un espacio, aunque sin la necesidad de hallarlo en un lugar preciso o en una sola imagen, sin la intención de darle una forma concreta o cerrada. Más bien al contrario, se concentra en la experiencia del proceso de su búsqueda y se nutre de ella.      Javier Arce ha tomado como uno de los ejes de este proyecto una casa en particular: su cabaña pasiega situada en las montañas de Cantabria, en el norte de España. Su arquitectura, como la de otras cabañas, es una planta rectangular muy simple con espacios reducidos y construida con los materiales provenientes del lugar: piedra y madera. Está ubicada en la ladera sur de un valle, en medio de un bosque atlántico de robles, castaños, hayas, pinos, avellanos y eucaliptus.    La casa de uno es un lugar familiar y extraño al mismo tiempo. Es nuestro espacio de intimidad y libertad, privado e inviolable (en principio). Refleja como un espejo lo que somos, nuestros gustos, nuestras rarezas, las manías y las obsesiones de cada cual. Construirla es construirnos, nosotros somos nuestra casa. El viaje comienza ahí, en el site,  sin embargo, ni siquiera el camino que lleva al lugar es importante, siempre hay varios. Lo que importa es cómo miramos a través, lo que vemos, o más bien, nuestra capacidad de ver, manteniendo el eco del poema de Kevin en la memoria igual que se prolongan los sonidos en el valle. Y ver, no es tan sencillo. Es preciso mantener las lentes ajustadas y enfocar bien el presente. Pues quizás haya un cerco invisible que se estrecha poco a poco sobre nosotros. No alcanzamos a verlo, pero reconocemos los síntomas, lo percibimos de algún modo.   (continúa en la siguiente página)
   Arbol  . Mechanical pencil on newsprint (diptych), 114 x 150 cm.  2014.        We live in a time where we might not speak about time but about transience. Still, this term sounds like a kind of political correctness of language, or like a gesture of goodwill or tolerance, since there has always been a coexistence of different times in different places, even when we have tried –from our western perspective- to correct it and impose our own. That is how times coexist in the shapes of violence, which with we daily bump into in the media: from a headless body to the one infected by a laboratory virus, from a stoning to a drones’ war… from slavery to the person with no rights (Agamben).  The writer Danilo Kis suggests in The Encyclopaedia of the Death the possibility of reading about the life stories of all those people who have lived. Death reminds us that each life on Earth is essential, as essential as the questions from the poet that will never stop being formulated.  Referring to the permanent state of crisis we find ourselves seems almost absurd for its reiteration and obviousness. Rather than alleviating the symptoms of this illness it would be desirable to go through it, heading to the places –whatever they are- with no fear. We have the feeling of being continually on the brink of disaster, knowing that it is not our disaster, that it is permanently lived in different parts of the planet. We acknowledge ourselves as men and women potentially with no rights. We observe how the police state gets expanded in a world under surveillance, always with our consent and collaboration. Today dictatorship happens through our subjugation to surveillance and control. Hopefully, we will question if being indifferent is an option, and hopefully we will be able to imagine ways of living together in freedom.  The cabin is the beginning and the end, being at the same time a deceitful image. Nonetheless, what has kept Javier Arce constantly interested is just the opening provided by ambivalence and the environment of confusion created by the ambiguity of the image. He looks for storms in the imagosphere, not for certainty. He has experimented previously, so he knows that images have the capacity of being recharged like electric poles and consequently of reacting with extreme movements. That is the case of works such as Kill Lies All (2013). He is interested in stray images, poor images that wander around Internet, liable to be used, manipulated and changed its meaning. He knows that the image is nothing by itself. What creates meaning is the use of it.  His process starts like a game but despite appearances, it is never hazardous. I find particularly interesting the way he transfers the algorithm to the drawing table. He applies a subtle action of resistance, almost like a hacker, but the opposite: he uses a graphite as a tool, diverting the traced routes and the predetermined tracks mathematically formulated, allowing the possibility of a change of direction through a camouflaging strategy. As Hito Steyerl states: “the only way to escape from a camera is by becoming a pixel”. (continue next page)      Vivimos en un tiempo en el que ya no se habla de tiempo, sino de temporalidades, aunque en realidad el término resuena a una corrección política del lenguaje o un gesto de buena voluntad o de tolerancia, pues siempre han convivido tiempos distintos en distintas geografías, aunque desde nuestra perspectiva occidental hayamos tratado de corregirlo imponiendo el nuestro. Así han convivido y conviven los tiempos en las formas de la violencia, con las que nos encontramos a diario en los medios: del cuerpo degollado al infectado por el virus de laboratorio; de la lapidación a la guerra de drones ... de la esclavitud al hombre sin derechos (Agamben).      El escritor Danilo Kis sugiere en su relato La enciclopedia de los muertos  la posibilidad de leer las historias de vida de todas las personas que han vivido. La muerte nos recuerda que cada vida que transcurre sobre la tierra es esencial. Así como son esenciales las preguntas del poeta, que no dejarán de enunciarse nunca.      Aludir al estado de crisis permanente en que nos encontramos resulta casi absurdo por la reiteración y la obviedad. Más que paliar los síntomas de esta enfermedad sería deseable transitarla, dirigirnos hacia los lugares, cualesquiera que sean, sin miedo. Tenemos la sensación de estar a cada momento al borde de la catástrofe, conscientes de que la catástrofe no es la nuestra, es la que se vive permanentemente en numerosas zonas del planeta. Nos sabemos potencialmente mujeres y hombres sin derechos. Contemplamos cómo el estado policial se expande de la mano del mundo vigilado y cuenta con nuestro consentimiento y colaboración. Hoy la dictadura está en la entrega de nuestra vida al sometimiento de la vigilancia y del control. Ojalá nos preguntemos si mantener la indiferencia es una posibilidad y seamos capaces de imaginar formas para una vida en común y en libertad.    La cabaña es el principio y el fin, y es, a la vez, una imagen engañosa. De cualquier modo, es precisamente la apertura que proporciona la ambivalencia y el entorno de confusión que crea la ambigüedad de la imagen lo que ha interesado siempre a Javier Arce. Busca las tormentas en la imagosfera , no la certeza. Como ha experimentado anteriormente, sabe que las imágenes tienen la capacidad de cargarse como polos eléctricos y reaccionar en consecuencia con movimientos extremos. Así ha sucedido en proyectos recientes como  Kill Lies All  (2013). Le interesa la imagen a la deriva, la imagen pobre que circula por internet, susceptible de ser usada, manipulada, de cambiar su sentido. Es consciente de que la imagen no es nada, es el uso de la misma el que crea el significado.     Particularmente, lo que me interesa de su proceso, que comienza como un juego pero no es azaroso a pesar de las apariencias, es que consigue trasladar el algoritmo a la mesa de dibujo a través de una acción sutil de resistencia, casi como la de un hacker , pero a la inversa, con un grafito como herramienta desvía las rutas trazadas y los caminos predeterminados por las fórmulas matemáticas y consigue que surja la posibilidad de inversión de sentido a través de una estrategia de camuflaje. Como afirma Hito Steyerl:   “ la única forma de no ser captado por una cámara es transformarse en un píxel ” .  (continúa en la siguiente página)
   Arbol (detail)  . Mechanical pencil on newsprint, 114 x 150 cm. 2014.       The cabin is not a den where you hide. It is not the romantic space where you get shelter and inspiration, and it is neither the place where to find isolation from the world and solitude. On the contrary, it is a space tailor-made for the body –for the bodies- and “the only way to create solidarity and empathy is through the body. Solidarity is enjoying the other’s body. Solidarity is not an ethical or political value: it is corporeality” [1] . The cabin is a space of freedom for encounters with others and with the world. Arce himself pointed out the quote: “In order to reach the forest it is necessary to go through the cabin”.   Doblar la tierra   What is the meaning of Doblar la tierra? It might be related to the motto written on the ribbon that opens and closes Javier Arce’s studio: retry the life experiment in the communal. The project itself takes the shape of an odd assemblage. Its elements consist of different independent works. At first sight, these works might seem unconnected in their formal materialization and in the references and ideas that they suggest: drawings with lines that reproduce adequate images such as a sculpture installed in the space, working as a mould for an engraving, a fragile model of a cabin’s structure, a book used as a measure to cut a piece of wood, or the video based on The Forest Passage by Ernst Jünger… However, under this pretended collision of ideas, forms, materials and elements, like latent footprints, sketched attractive conceptual lines appear with the potential to expand in multiple and stimulating directions. Doblar la tierra is a work in progress. At this stage, it manifests with a high degree of energy concentrated in every part of this obtusely processed jigsaw. Each part seems to possess the vocation to be the embryo of a succeeding development, like seminal thoughts chained with no need of a link, or like matter meteorite-shaped, which will explode and spread, creating new shapes and other images.   The enigma of El Tercer paisaje   I wonder, again, what is the lens that –all of a sudden- makes us see what we have seen day after day without seeing it. The first piece I can recall of this set is an enigma that challenged us from a quiet place where it sat for more than a year, on the wall at the deep end of the artist’s studio. It is a subtle and delicate piece. Its discrete presence persists in the memory thanks to its stealthy call to pay attention to it even briefly every time we visited the studio. It is associated to pending questions that have inexplicably never been formulated. Where does it come from? Why did it remain there? It is a drawing made up with lines done assembling small bars of charcoal that draw up an organic and simple geometry. The choice of materials creates very evocative and poetic relations. This fragile model was hanging over the dirty white background of the wall. It was attached to the wall with three long pins, bent with extreme precision, just enough to act as an invisible bracket, as minuscule clutches, creating a distance between the geometric structure and the wall, enough as to get a projection of a game of shadows swinging in the daylight.  The model reproduces the structure of Prospect Cabin, Derek Jarman’s cabin in the south of England, not far from a nuclear power station where he created a beautiful cactus garden. It is inhabited by generations of spiders –weavers of threads that will intertwine new shapes. The enigma is the origin, the model of El tercer paisaje, which hosts the core of the project as a metaphore of the abstract landscape of imagination. (continue next page)      La cabaña que nos ocupa no es una guarida en la que esconderse o ese lugar romántico en el que encontrar refugio, inspiración, o buscar el aislamiento del mundo, la soledad. Por el contrario, es un espacio a la medida del cuerpo, de los cuerpos, y  “ la única manera de crear solidaridad y empatía es a través del cuerpo. Solidaridad es disfrutar del cuerpo del otro. Solidaridad no es un valor ético o político: es corporalidad ” .   [1]    La cabaña    es un lugar de libertad para el encuentro con los demás y con el mundo. El propio Arce me señaló la cita:  “ Para llegar al bosque es preciso atravesar la cabaña ” .        Doblar la tierra        ¿Qué significa Doblar la tierra ? Quizás tiene que ver con el lema que aparece escrito en la cinta que abre y cierra la puerta del estudio de Javier Arce, que dice: volver a intentar el experimento vital en lo común. El proyecto en sí se configura como un particular  assemblage , cuyos elementos consisten en varias obras independientes que, a primera vista, pueden parecer inconexas, tanto en cuanto a su materialización formal como en cuanto a las referencias e ideas que sugieren -dibujos de línea que reproducen imágenes apropiadas como: una escultura instalada en el espacio que sirve de matriz para un grabado; la frágil maqueta de la planta de una cabaña; un libro usado como medida para seccionar un trozo de madera; o en el vídeo basado en  La emboscadura  de Ernst Jünger... Sin embargo, bajo esa simulada colisión de ideas, formas, materiales y elementos, aparecen abocetadas, como huellas latentes, atractivas líneas conceptuales con potencialidad para expandirse en múltiples y estimulantes direcciones.  Doblar la tierra  es una obra en proceso y, en esta fase, se muestra con un alto grado de concentración de energía en cada una de las piezas que forman este simulado rompecabezas. Se aprecia en ellas una vocación de ser originarias de un desarrollo posterior, como pensamientos seminales encadenados sin necesidad de un nexo o masas de materia en forma de meteoritos que estallarán y se diseminarán creando nuevas formas y otras imágenes.          El enigma del Tercer paisaje     Me pregunto, de nuevo, qué lente nos hace ver, de pronto, lo que hemos visto cada día, sin verlo. La primera pieza que recuerdo de este grupo es un enigma que nos cuestionaba desde un lugar de quietud en el que permaneció más de un año: la pared del fondo del estudio del artista. Se trata de una pieza delicada y sutil cuya presencia discreta persiste en la memoria gracias a su cautelosa llamada a fijar la vista, aunque fuera fugazmente, cada vez que visitábamos el estudio. Está asociada a preguntas pendientes pero que, sin razón comprensible, nunca han sido formuladas. ¿De dónde viene? Y ¿por qué ha permanecido ahí? Se trata de un dibujo de línea construido ensamblando pequeñas barras de carboncillo que delinean una geometría orgánica sencilla. La elección del material crea relaciones poéticas muy sugerentes. Esta frágil maqueta se encontraba suspendida sobre el fondo blanco sucio de la pared, unida al muro gracias a tres alfileres largos doblados con extrema precisión, justo lo necesario para desempeñar la función de soporte invisible, cual minúsculas muletas, creando una distancia entre el plano geométrico y la pared, lo suficiente para que se proyecte el juego de sombras que oscilaba con la luz del día.    La maqueta reproduce la planta de Prospect Cottage , la cabaña de Derek Jarman en el sur de Inglaterra, no lejos de una central nuclear, donde creó un hermoso jardín de cactus. Está habitada por varias generaciones de arañas tejedoras de los hilos que entrelazarán nuevas formas. El enigma es el origen, la maqueta del  Tercer paisaje , que acoge el corazón del proyecto como metáfora del paisaje abstracto de la imaginación.   (continúa en la siguiente página)              [1]       Erotic Uprising, or the Schooling of the Body   , inteview with Franco Berardy by Willem van Weelden, Open, number 23, NAi PUblishers, Rotterdam, 2012. P. 37.
   Doblar la Tierra . Installation view at Random Parts. Oakland, California.       Through the cabin   Daily reality swings between the immaterial digital cloud accessible from the studio and the brightness of the clouds that can be seen from the mountain Alto de la Cruz. Although both provide us with information, I cannot stop recalling Jünger’s question in The Forest Passage: why today’s man believes what the newspapers say and does not believe what the stars say.  Arce recovered the old door of his cabin: a rudimentary and solid door built with oak planks that he used later as a mould for a xylography. The lines of the gouge entangle with the natural grooves of the wood grain. On the surface, one perceives the simple space of the cabin and the rhythm of a forest, which is mixed up with the abstract pattern of the old oak skin. When the engraving is revealed on the paper, transmutation between the shapes of the drawing and those of the planks make the limits of the image disappear and the landscape of the cabin merge with the ancient and solid landscape of the wood. Distance and proximity: anything can depart.   The sequoia and the eclipse   The image shows the scene of the felling of a sequoia. It is presumably an engraving or a drawing of a North American landscape. An image from Internet, decontextualized and poor in quality, as any other of the billions floating in the cloud and that –despite globalization- will most probably come from two of the five continents. On top of this image (as in previous occasions), Arce superimposes a drawing that partly conceals the other one. It is a dark, graphite grey almost plain surface made with a repetitive set of vertical lines, each one less than three millimetres wide, and it makes the image look like a mechanical vintage print. It serves as a black curtain that eclipses or censors partially the scene.  The act of opposing the scene with the felling of the sequoia and the life around the tree takes you to a romantic North American landscape, to the level of colour, making us think of the meditative spaces of abstraction. However, the interpretation should not be subdued to the dichotomy between the image of what “sublime romantic” is and what “sublime abstract” is. In my opinion, what seems to stand out more is the act of the artist to provide with time an image that already lost time. It is a micro-action of resistance. The recipient is the restored image and maybe the author in his quest of that trip that leads to abstraction through the long, repetitive and automatic task of drawing.  Nature still provides the possibility to feel an impression, maybe not sublime anymore, but inquisitive about our existence, about our temporary presence. Yet, it is not possible to surrender to a naïve contemplation of the landscape or to the quest of an original or unique experience. The planet is unstoppably deprived of its natural resources. Undaunted, we contemplate how investors buy in the emerging countries vast croplands or big water supplies. It is well known that drinking water scarcity will be the main reason for war conflicts in the next fifty years. Forests are continuously cut down and burnt, and the Earth is being drilled with fracking fluids while we know it poisons the drinking water supplies. (continue next page)       A través de la cabaña     La realidad cotidiana oscila entre la inmaterialidad de la nube digital accesible desde el estudio y la luminosidad de las nubes que se contemplan desde el Alto de la Cruz. Aunque ambas nos dan información, no puedo dejar de recordar la pregunta que Jünger se plantea en La emboscadura : ¿por qué el hombre de hoy cree lo que le dicen los periódicos y no cree lo que le dicen las estrellas?     Arce ha recuperado el antiguo portón de su cabaña; una tosca y sólida puerta construida con tablas de madera de roble para emplearla como soporte matriz de un xilograbado. Las líneas de la gubia se enredan con los surcos naturales de la veta de la madera. Sobre la superficie se aprecia el volumen simple de la cabaña y se intuye el ritmo de un bosque alrededor, que se confunde con la trama abstracta de la vieja piel del roble. Al trasladar el grabado al papel, la transmutación entre las formas del dibujo y las de las tablas hace que desaparezcan los límites de la imagen y el paisaje de la cabaña se funde con el paisaje ancestral y sólido de la madera. La lejanía y la cercanía: una trama de la que puede partir todo.        La secuoya y el eclipse      En la imagen, una escena ilustra la tala de una secuoya. Presumiblemente un grabado o un dibujo de paisaje norteamericano procedente de internet, descontextualizada y pobre en calidad, como cualquier otra de los billones que pueden flotar en la nube y que, a pesar de la globalización, lo más probable es que provengan en mayor medida de dos de los cinco continentes. Sobre esta, como ya ha resuelto en ocasiones anteriores, Arce superpone otro dibujo que oculta, solo en parte, el anterior. Se trata de una superficie casi plana, oscura, de color gris grafito, realizada mediante una trama repetitiva de renglones de líneas verticales, de no más de tres milímetros, que confiere a la imagen un aspecto de impresión mecánica     “ vintage ” . Funciona como telón o cortina oscura que eclipsa o censura parcialmente la escena.    A pesar de que el gesto de contraponer la escena de la tala de la secuoya y la vida que transcurre alrededor del árbol, remite al paisaje romántico norteamericano, al plano de color, que nos hace pensar en los espacios meditativos de la abstracción, no se debería reducir su lectura a la dicotomía entre la imagen de lo sublime romántico y lo sublime abstracto. Lo que resulta destacable en estos dibujos, a mi parecer, es el gesto del artista de conferir un tiempo a una imagen que ya lo ha perdido. Una micro acción de resistencia de la que se beneficia la imagen reconstruida y, quizás, el autor, al buscar el viaje que lleva a la abstracción a través de una tarea larga, repetitiva y automática del dibujo.    La naturaleza nos ofrece aún la posibilidad de obtener una impresión, quizás no ya sublime, pero sí interrogadora acerca de nuestra existencia, de nuestra estancia pasajera. Sin embargo, no es posible abandonarse a la contemplación ingenua del paisaje o a la búsqueda de una experiencia original o única. Los recursos naturales del planeta siguen siendo expoliados sin freno. Contemplamos impávidos cómo los inversores adquieren inmensos terrenos de cultivo en los países emergentes así como las grandes reservas de agua. Es sabido que la escasez de agua potable será el principal motivo de conflictos bélicos en los próximos cincuenta años. Y se siguen talando y quemando los bosques y se perfora la tierra usando el fracking  que sabemos envenena las reservas de agua potable.   (continúa en la siguiente página)
   Doblar la Tierra . Video, 2014, 7 minutes       The Poor Man’s Friend   The account of the previous story boosts the memory of the vast spaces of the North American landscape as a symbol of the national identity. But it also reminds us of the reality of the occupation of the natives’ lands and their displacement to the West.  The image of the poster for the Log Cabin Campaign taken over by Arce, is one of those finds led by the algorithm of the unsettling factory of Silicon Valley. It is also wrapped with the generous information provided in the format of statistics graphics found in Wikipedia. In a few words: During the 1840 election in U.S., the conservative candidate William Henry Harrison stood for the elections as a war hero and as a friend of the poor; a man born in a cabin and who liked drinking beer. Thanks to this clever populist strategy he managed not only to avoid the problematic issue on slavery but also to win the elections. The artist has reproduced the poster for this campaign (using the previously described technique. He has decided to leave blank the space occupied by the face of the candidate. Blank spaces in Arce’s works do not equal to something erased but to the non-drawn. The absence is actually the fact that the face of any candidate could fit the void.  When Jünger writes about the fragility of democracy in The Forest Passage, he reminds us that an election campaing is like a show [1]  and, as such, it needs a stage for the show, a mise en scène, uniforms, atmosphere and a specific stage set up. In those first decades of the 19th century, with a very strong crisis and the drama of slavery as a backdrop, the stage was the cabin. A symbolic image that sways between the place for The Forest Passage and the violence of the settlements and occupied territories.   Who is the passage flyer?   For the making of the video Doblar la tierra, Arce intertwined images of the valley where his cabin sits with quotes taken from the book The Forest Passage by Ernst Jünger. This is an essay recovered at the right time because of its extremely radical relevance, if we think about the new repressive forms owned by the Establishment, quite related to the endless possibilities of surveillance, and if we think about the options we have of not becoming one of their victims. “Human beings are getting to a point where they are asked to create some documents that are calculated to provoke their own ruin” [2] . The Forest Passage is a call to resistance and to the defence of individual freedom against any form of oppression.  The eye behind the camera, attentively, recognizes the surroundings of the cabin. This is due to a daily practise of paying attention to the details of shapes and movements. It belongs to somebody who does not allow himself to be surprised or seduced by the scenes surrounding them. This person does not look at them for the first time. On the contrary, he coexists with them and it seems that they help him to think. The rhythm of the sequences is natural and with ambient sound. It transmits the calmness and determination of a life choice already taken. This is the choice of freedom.(continue next page)       The Poor Man ’ s Friend      La narración de la escena anterior realza la memoria de los espacios inconmensurables del paisaje norteamericano como símbolo de identidad nacional, pero también nos recuerda la realidad de la ocupación de las tierras de los nativos y su desplazamiento hacia el Oeste.    La imagen apropiada por Arce del cartel de la Log Cabin Campaign  es uno de esos hallazgos guiados por los algoritmos de la inquietante factoría de Silicon Valley. Está arropado, además, por la generosa información con formato de gráficos estadísticos que aparece al respecto en la Wikipedia. De modo sucinto: en las elecciones de 1840 en los Estados Unidos el candidato conservador William Henry Harrison se presentó en la campaña electoral como héroe de guerra y amigo de los pobres; un hombre nacido en una cabaña a quién le gusta beber cerveza. Con su acertada estrategia populista consiguió, no solo eludir el asunto conflictivo de la esclavitud sino ganar las elecciones. El artista ha reproducido el cartel de esta campaña (con la técnica de dibujo descrita anteriormente) y ha optado por dejar en blanco el espacio que ocupaba el rostro del candidato. El blanco, en la obra de Arce, no equivale a un borrado, sino a un no dibujado. La ausencia es la posibilidad, en realidad, el rostro de cualquier candidato podría encajar.      Cuando Jünger escribe sobre la fragilidad de la democracia en La emboscadura  nos recuerda que una campaña electoral es una representación   [1]    y, como tal, necesita un escenario para el espectáculo, una dirección de escena, uniformes, ambiente y una escenografía concreta. En aquellas primeras décadas del siglo XIX, años de fuerte crisis con el drama de la esclavitud de fondo, el escenario fue la cabaña. Una imagen simbólica que bandea entre el lugar para la emboscadura y la violencia de los asentamientos y los territorios ocupados.         ¿Quién es el emboscado?      Para la realización del vídeo Doblar la tierra  Arce ha entrelazado imágenes del valle donde está ubicada su cabaña con citas extraídas del libro  La emboscadura  de Ernst Jünger. Un ensayo oportunamente retomado y de radical actualidad si nos detenemos a reflexionar sobre las nuevas formas de opresión del poder relacionadas con su ilimitada capacidad de vigilancia, y sobre las posibilidades que tenemos de no convertirnos en sus víctimas.   “ El ser humano está llegando a una situación en la cual se le exige que él mismo genere unos documentos que están calcularos para provocar su ruina ”    [2]   . La emboscadura  es una llamada a la resistencia y a la defensa de la libertad individual frente a cualquier forma de opresión.     El ojo que está detrás de la cámara reconoce el entorno de la cabaña, y está atento. Responde a una práctica cotidiana de la atención a los detalles de las formas y de los movimientos. Y pertenece a alguien que no se deja ni sorprender ni seducir por las escenas que le rodean, no las mira por primera vez. Por el contrario, cohabita con ellas y parece que le sirven para pensar. El ritmo de las secuencias es natural, con sonido ambiente. Transmite la quietud y la determinación de una elección vital que ya está tomada y es la opción de la libertad.  (continúa en la siguiente página)      [1]  Ernst Jünger: The Forest Passage.   [2]  Ernst Jünger: The Forest Passage.
Doblar la Tierra. Video. 7, 10  minutes, 2014
   Abriendo el campo de composicion.    Cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.       
   Abriendo el campo de composicion (detail) . cabin door and book, 110 x 230 x 15 cm. 2014.     
   Doblar la Tierra . Installation view at Random Parts. Oakland, California.
   The Poor Man's Friend (Detail)  . Mechanical pencil on newsprint, 114 x 56 cm, 2014.
   Ohlone Village . Installation view at Random Parts. Oakland, California.
   Ohlone Village (detail) . Xylografia, 2014
   Ohlone Village . Prin t  Xylografia, 2014 . 50 x 70 cm. Ed. 5.
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